Ist Bio-Lebensmittel wirklich besser für Sie? | Prävention

Der Chhabra-Haushalt von Plano, TX, konnte einen Familienstreit nicht lösen. "Mein Mann und ich sind Vegetarier", sagt Babita Jain Chhabra. "Unsere Familie isst bereits mehr Obst und Gemüse als die meisten Menschen, und sie sind teuer." Ihr Mann wollte in Walmart billige Produkte kaufen. Babita sagte nein - die Familie sollte Bio-Produkte kaufen, weil ihre beiden Kinder die gesündeste Nahrung brauchten.

"Sie nahm an, dass Bio gesünder war", sagt Babitas 16-jährige Tochter Ria und kanalisiert die Skepsis ihres Vaters. "Das hat mein Interesse geweckt."

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Ria war erst 13, als die organische Debatte bei ihr ausbrach Tisch, beschlossen, es zu regeln. Sie startete ein Science-Fair-Projekt der Mittelschule, das in mehr als zwei Jahren Forschung aufging und schließlich zwei Forscher der Southern Methodist University, Santharam Kolli und Johannes H. Bauer, involvierte. In diesem Jahr fand ihre Studie heraus, dass Fruchtfliegen, die Bio-Lebensmittel zu sich nahmen, in fast jeder Gesundheitsmaßnahme, die die Forscher verfolgten (länger leben, mehr Eier legen, Stress besser widerstehen und lebhafter agieren) als diejenigen waren, die konventionell angebautes Futter aßen veröffentlicht in PLOS One , einem Online-Fachjournal mit Peer-Review.

Für die Chhabras war der Fall abgeschlossen. Sie kaufen jetzt organisch. "Aufgrund Rias Experiment wissen wir, dass Bio-Lebensmittel auf lange Sicht besser für uns sind als alles andere", sagt Babita.

Die meisten Amerikaner treiben es mit organischen Produkten - 81% der Familien kaufen zumindest einige Bio-Produkte Zeit, laut einer 2013 Umfrage der Organic Trade Association. Und es gibt viele Experten, die denken, dass jeder so entscheidend sein sollte wie die Chhabras. Einer von ihnen ist Charles Benbrook, PhD, ein Forschungsprofessor am Center for Sustaining Agriculture and Natural Resources der Washington State University.

Im vergangenen Jahr, als eine weithin veröffentlichte Studie der Stanford University mehr als 200 Forschungsarbeiten analysierte, die die Vorteile von Bio gegenüber Biographie verglichen konventionell angebaute Lebensmittel schlossen, dass Bio-Lebensmittel nicht gesünder ist, Dr. Benbrook korrigiert ihre Mathematik. Unter Verwendung von Regierungsdaten zur Pestizidtoxizität konterte er mit seinen eigenen Erkenntnissen, dass die Gesundheitsrisiken um 94% reduziert werden, wenn man eher biologisch als konventionell isst. Die Stanford-Forscher hatten sich neun alte Studien über Pestizidrückstände auf Produkten angeschaut und festgestellt, dass organische Stoffe 30% weniger Toxine als herkömmliche Pflanzen haben - aber die Gesundheitsvorteile auf der Grundlage der jüngsten USDA-Daten über tatsächliche Rückstände in Lebensmitteln nicht berechnet.

Es geht um Pestizide
Das Problem mit der Stanford-Studie war, wie viele Kritiker anmerkten, dass es, wie viele andere Studien, gesund als "mehr Nährstoffe" definiert hat. Es stimmt zwar, dass Bio-Lebensmittel oft etwas höhere Mengen an Antioxidantien und Vitamin C enthalten, aber die meisten Verbraucher bevorzugen sie für das, was sie nicht enthalten: Um eine Politik der Clinton-Ära zu paraphrasieren, sind es die Pestizide, dumm. (Welche Wissenschaft hat früher mit Nahrungsmittelallergien in Verbindung gebracht.)

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"Mehrere Studien haben gezeigt, wie niedrige Konzentrationen von Pestiziden im Besonderen persönliche Gesundheitsprobleme verursachen können", sagt Jessica Shade, PhD, Direktorin von Wissenschaftsprogrammen für das Organic Center, eine gemeinnützige Forschungs- und Bildungsorganisation in Washington, DC.

Während jedes Stück Obst oder Gemüse geringe Konzentrationen innerhalb der Sicherheitsrichtlinien des Bundes enthalten kann, konzentrieren sich die Bedenken mehr auf die "Pestizidbelastung" - die mehrfache Exposition gegenüber Pestiziden über lange Zeiträume. Das macht Kinder zu einer besonderen Sorge. Ein Bericht aus dem Jahr 2012 in der Zeitschrift Pediatrics , der besagt, dass organische Substanzen "überzeugend gezeigt haben, dass die Verbraucher weniger Pestiziden ausgesetzt sind", wies auf zahlreiche Studien hin, die zeigen, dass die Pestizidaussetzung die Entwicklung des Gehirns beeinträchtigen kann. In einem Fall stieg die Wahrscheinlichkeit, dass 8- bis 15-Jährige ADHS haben, um 55% mit einem 10-fachen Anstieg der Konzentrationen von Organophosphaten im Urin, die zu den häufigsten Pestiziden in der Landwirtschaft gehören. Andere Studien haben die Exposition von Müttern während der Schwangerschaft mit niedrigeren IQs und Gedächtnis- und Denkschwierigkeiten bei ihren Kindern in Verbindung gebracht.

Nicht jeder kann gleichermaßen betroffen sein. "Das Risiko ist bei Menschen, die genetisch veranlagt sind, am größten", sagt Dr. Shade.

Das "Geschenk", das immer noch gibt
Ein weiterer beängstigender Aspekt, der in den Berechnungen der Stanford-Studie nicht enthalten war: genetische Veränderungen ausgelöst durch Pestizidexposition in utero, die, wie Tierstudien belegen, von Generation zu Generation weitergegeben wird. In einer Studie an der Washington State University wurden Mäuse in utero gegenüber Vinclozolin exponiert, einem häufig verwendeten Fungizid, das auch ein endokriner Disruptor ist - eine Chemikalie, die das endokrine oder Hormonsystem von Säugetieren stört und entwicklungsbedingte, fortpflanzungsbedingte oder neurologische Probleme verursachen kann . Drei Viertel der Nachkommen der Nager der dritten Generation entwickelten Abnormalitäten in ihren Hoden, Prostata, Spermien und Ovarien; 34% hatten zwei oder mehr Krankheiten.

Und die Pestizidfront wird wahrscheinlich nicht besser werden. In der Tat sind die Amerikaner wahrscheinlich noch mehr Pestiziden in der Nahrungsmittelversorgung ausgesetzt und erhöhen ihre Pestizidbelastung. Das liegt an der GVO-Abkürzung für genetisch veränderte Organismen . Biotech-Unternehmen (wie Monsanto) haben genetisch veränderte Pflanzen und machen die Pflanzen selbst giftig für bestimmte Schädlinge, wie Würmer in Mais.

Andere GMO-Pflanzen sind gentechnisch so verändert, dass sie gegen Herbizide resistent sind Roundup, das eine potenziell endokrin wirksame Chemikalie enthält, ohne die Nahrungspflanzen auf dem gleichen Gebiet zu gefährden. Das ursprüngliche Versprechen dieser Technologie war, dass die Landwirte weniger Pestizide benötigten. Die Schädlinge und Unkräuter entwickeln jedoch schnell eine Immunität gegen die genetischen Veränderungen, so dass Landwirte mehr und nicht weniger Chemikalien zum Schutz ihrer Kulturpflanzen sprühen müssen. Ab Juli hob die EPA die "erlaubten Toleranzwerte" für Glyphosat-Rückstände (Roundups Wirkstoff, der von der EPA für "minimal toxisch" gehalten wird) auf, um die erhöhten Pestizidrückstände zu berücksichtigen, die durch das verstärkte Sprühen zurückbleiben. Diese Regelung betrifft für den menschlichen Verzehr gezogene Lebensmittel (einschließlich Karotten und Süßkartoffeln, Erhöhung der zulässigen Rückstandsmengen auf das 10- bis 20-fache der früheren Grenzwerte) und Tierfutter.

Mehr von Prävention: Was organische Etiketten wirklich bedeuten

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US-Bauern verwenden jährlich 1,1 Milliarden Pfund Pestizide, und die Rückstände können Tage oder sogar Jahre in der Umwelt halten.

Im Moment verwenden amerikanische Landwirte etwa 1,1 Milliarden Pfund Pestizide pro Jahr Pflanzen. Die Rückstände können Tage, Wochen, Monate und sogar Jahre in der Umwelt verweilen, einschließlich der Erde, der Luft und des Wassers. Pestizide verschmutzen das Trinkwasser, und einige Bio-Betriebe unterliegen einem "Pestizid-Drift" - wenn Pestizide, die von konventionellen Landwirten verwendet werden, durch Luft oder Wasser reisen, um organische Pflanzen zu kontaminieren. Und die Chemikalien leben in uns. Die CDC überwacht 212 von ihnen, einschließlich einiger landwirtschaftlicher Pestizide, in Blut und Urin einer repräsentativen Stichprobe von 2.500 Personen. Viele dieser Umweltgifte können von Mutter zu Kind in der Gebärmutter weitergegeben werden, wo sie später Geburtsfehler, Lernschwierigkeiten und sogar Fruchtbarkeitsprobleme verursachen können.

Es ist praktisch unmöglich, GVO in Ihrer Ernährung zu vermeiden, es sei denn, Sie gehen organisch. Schätzungsweise 88% Mais und 94% Soja sind laut USDA GVO.

Obwohl Tierstudien nicht immer auf Menschen zutreffen, ist das letzte Wort darüber, ob Bio-Lebensmittel nahrhafter sind als herkömmlich angebaut, nicht das letzte Wort "Meine Position ist, dass es besser ist, von Anfang an sicher zu sein, indem man organisch wählt", sagt Dr. Shade. Für Kinder ist zumindest die sofortige Auszahlung: Eine Studie fand heraus, dass Pestizidrückstände aus Kinderurin innerhalb von 5 Tagen nach dem Ersetzen von konventionellen Lebensmitteln durch organische verschwinden. (Diese gesunden Snacks für Kinder sind auch diejenigen, die Sie lieben werden.)

Babita Chhabra sagt, dass sie daran denkt, wenn sie nach Produkten einkauft. Und ihre Familie hat andere Belohnungen bekommen. Obwohl sie durchschnittlich 100 Dollar pro Woche für Gemüse und Obst bezahlt, verglichen mit den 70 Dollar, die sie früher bezahlt hat, hat sie sie zu einem cleveren Käufer gemacht: "Wenn ich mehr ausspare, nehme ich nicht mehr Essen auf als ich Ich weiß, dass wir essen werden ", sagt sie.

Und das bringt den Chhabras einen Bonus, den die meisten Eltern, die ihre Kinder gerne mehr Obst und Gemüse essen möchten, wertvoll finden würden: "Wenn du weißt, dass es gut für dich ist", sagt Tochter Ria, "willst du es mehr essen."

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