4 Zeichen der Alzheimer-Krankheit, die nichts mit Gedächtnisverlust zu tun haben | Prävention

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Einmal Mutter oder Papa erreicht ein gewisses Alter, es ist leicht, von Sorgen über Gedächtnisverlust hinweggefegt zu werden. Jedes Mal, wenn sie sich fragt, wo sie ihre Schlüssel hat oder er vergisst, dass seine Brille direkt auf seinem Kopf sitzt, denkt man wahrscheinlich: "Das ist es, der Anfang vom Ende."

Verständlich, wenn man bedenkt, dass es derzeit keine Heilung für Alzheimer gibt . Im Februar hat Merck eine klinische Studie wegen eines vielversprechenden Medikaments eingestellt. Aber dann stellten die Ermittler fest, dass es "praktisch keine Chance gab, einen positiven klinischen Effekt zu finden". Diese enttäuschenden Nachrichten sind nur die neuesten in einer Reihe von ähnlichen Enttäuschungen für die geschätzten 5,4 Millionen Amerikaner mit Alzheimer-Krankheit und ihre Familien.

Es ist düster, ja, aber es ist nicht hoffnungslos. Früherkennung von Alzheimer-Symptomen kann immer noch zu einer frühzeitigen Behandlung mit den Medikamenten führen, die wir verwenden, um Symptome zu behandeln. Frühe Behandlung erlaubt Patienten, länger gut zu leben, sagt Dean M. Hartley, PhD, Direktor der wissenschaftlichen Initiativen an der Alzheimer-Verbindung, sowie Pläne früher für, wenn und wenn die Situation schlechter wird. Eine frühe Diagnose von Alzheimer könnte auch jemanden in eine klinische Studie einweisen, sagt Dorene M. Rentz, PsyD, außerordentliche Professorin für Neurologie an der Harvard Medical School, wo Patienten nicht nur qualitativ hochwertige Versorgung erhalten, sondern auch eine Rolle bei neuen Entdeckungen in Prävention und Behandlung spielen können . (Möchten Sie die Kontrolle über Ihre Gesundheit zurückerlangen? Prävention hat intelligente Antworten - erhalten Sie ein KOSTENLOSES Buch, wenn Sie sich heute anmelden.)

Deshalb ist es wichtig zu wissen, worauf Sie achten müssen. Das häufigste Zeichen von Alzheimer ist natürlich Gedächtnisverlust, der das tägliche Leben stört. Das kann viele Formen annehmen. Manche Menschen erleben unter vielen anderen kognitiven Symptomen Konfusion mit Zeit oder Ort, Schwierigkeiten bei der Planung, Herausforderungen mit Worten und / oder schlechtem Urteilsvermögen. Aber es gibt andere weniger offensichtliche frühe Anzeichen, die einen von etwas ablenken könnten, bevor Alzheimer so weit fortschreitet.

Wenn Sie diese Anzeichen in einem geliebten Menschen bemerken, kann ein Besuch bei einem Hausarzt oder Neurologen ausschließen andere mögliche Ursachen, sagt Hartley, wie Vitaminmangel, Reaktionen auf Medikamente oder sogar Depressionen. Jene anderen Ursachen sind oft behandelbar, sagt er, also kann das frühzeitige Erkennen dieser Anzeichen, selbst wenn sie nicht auf eine Demenz zurückzuführen sind, messbar helfen. Hier sind ein paar frühe Alzheimer-Symptome auf dem Radar zu bleiben.

Ellen Denuto / getty imagesApathy

Es ist möglich, dass jemand in den frühen Stadien der Alzheimer-Krankheit beginnen kann, sich aus den sozialen Aktivitäten zu entfernen, die sie am glücklichsten gemacht haben, ob das ins Kino ging, mit Freunden zu Mittag aß oder mit den Enkelkindern spielte. "Ich denke, dass sie ihre Umwelt auf Dinge reduzieren, mit denen sie sich wohl fühlen", sagt Rentz. "Diese Zurückhaltung kann sich sogar in sehr frühen Stadien der Krankheit in das Leben von Alzheimer-Patienten einschleichen." Es ist nicht unbedingt so, dass sie befürchten, dass sie außerhalb des Hauses vergesslich sind, sagt sie, sondern eher ein wachsendes Gefühl der Gleichgültigkeit. Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Gleichgültigkeit bei Menschen mit leichter kognitiver Beeinträchtigung das Fortschreiten einer ausgewachsenen Alzheimer-Krankheit vorhersagen kann.

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Anthony Marsland / getty imagesÄnderungen der Körperpflege oder des Aussehens

Diese Apathie kann sich auch auf einige typische Lebensgewohnheiten von Mutter oder Vater ausdehnen. Manche Alzheimer-Patienten tragen vielleicht mehrere Tage hintereinander die gleiche Kleidung oder hören plötzlich auf, sich jede Woche die Haare schneiden zu lassen. Aber nur weil Mom nicht in drei Tagen geduscht hat, heißt das nicht, dass sie es vergessen hat, sagt Rentz. "In den frühen Stadien der Alzheimer-Krankheit, wenn die Apathie zunimmt, wird die Person weniger besorgt darüber, wie sie aussieht oder die gleichen Klamotten trägt oder ob sie geduscht haben." Familien spielen eine entscheidende Rolle bei der Erkennung dieser Arten von Pausen in der Routine. "Tests in einer Klinik nehmen diese Verhaltensänderungen nicht auf", sagt Hartley, "aber eine Familie tut es." (So ​​ist es, sich um einen Elternteil mit Alzheimer zu kümmern.)

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Education Bilder / UIG / getty imagesAngst und Depression

Wenn Papa ein bisschen von seiner eigenen Vergesslichkeit bemerkt, es könnte ihn ängstlich machen. Alzheimer-bezogene Angst äußert sich oft in Form von ständigen Fragen, sagt Rentz. "Neue Umgebungen können die Angst erhöhen, so werden sie fragen:, Wohin gehen wir? Was machen wir? Wann gehen wir? '" Was wie Aufmerksamkeit auf Urlaubsdetails scheint, kann tatsächlich eine Vergesslichkeitsvertuschung sein: Er erinnert sich einfach nicht daran, die Route beim Frühstück besprochen zu haben.

Es scheint jedoch auch einen Zusammenhang zwischen der Diagnose einer Depression und der sich später entwickelnden Alzheimer-Krankheit oder anderen Arten von Demenz zu geben, sagt Hartley. Es ist noch nicht ganz klar, ob die Depression die Demenz verursacht oder ob es eine Reaktion darauf ist, deshalb ist mehr Forschung in diesem Bereich notwendig, sagt er.

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Simon Belcher / getty imagesVision Änderungen

Ein älterer Erwachsener in den frühen Stadien von Alzheimer kann einen Augenarzt über Sehprobleme während des Fahrens konsultieren, nur um herauszufinden, dass eigentlich nichts mit seinen Augen falsch ist, sagt Hartley. "Dies kann tatsächlich ein Problem bei der visuellen Verarbeitung sein, da sich der Rücken des Gehirns bei bestimmten Formen von Alzheimer schneller verschlechtert", sagt er. Es ist möglich, dass diese Gehirnveränderungen bei einigen Menschen mit Alzheimer auch zu Geruchs- oder Hörveränderungen führen können. Sehstörungen können auch Anzeichen für andere Arten von Demenz sein, wie Lewy-Body-Krankheit, fügt Rentz hinzu.

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