8 Dinge, die Sie über Placebos wissen müssen | Prävention

Eric Jacobson / Getty Images

Wenn Linda Buonanno zum Strand gehen oder Freunde werden wollte eine Nacht tanzen, sie würde nicht für 2 Tage vorher essen. "Ich war so besorgt, dass ich Krämpfe und Durchfall bekam", sagt Buonanno, heute 70, der vor etwa 22 Jahren ein Reizdarmsyndrom entwickelt hatte. Obwohl sie eine gewisse Erleichterung bei OTC-Medikamenten fand, hatte sie immer noch Bedenken, wann ihre Symptome ausbrechen würden.

Vor etwa 12 Jahren schloss sich Buonanno einem Versuch einer neuen IBS-Droge im Harvard Beth Israel Deaconess Medical Center an. Nach 3 Tagen begann sie sich besser zu fühlen, und am vierten Tag hatte sie überhaupt keine Symptome.

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Aber 3 Wochen später, nach dem Ende des Prozesses, war Buonanno genauso elend wie zuvor. "Bitte", flehte sie ihren Arzt an, "lass mich diese Pillen noch einmal nehmen."

Erst im letzten November, als ihr Arzt einen weiteren Versuch mit der gleichen Droge durchführen konnte, nahm Buonanno die Behandlung wieder auf. Wieder wurde sie in ein paar Tagen beschwerdefrei. (Helfen Sie Ihren IBS-Symptomen mit diesen Yoga-Bewegungen.)

Was war in diesen weißen Kapseln, die Buonanno solche Erleichterung brachten? Wörtlich nichts. Die Pillen in beiden Studien waren Placebos-Kapseln, die mit inaktiven Zutaten wie Zellulose und Zucker gefüllt waren. Außerdem wusste Buonanno, dass sie in beiden Studien ein Placebo einnahm. Aber die Kombination aus Pille verschrieben zu haben und in einer Studie zu sein und regelmäßige, einnehmende Gespräche mit einem der Forscher zu haben, gab ihr die Erleichterung, die sie mit herkömmlichen Medikamenten nicht finden konnte.

Es stellt sich heraus, dass "nichts" heilen kann und dass der bloße Akt der Einnahme einer neuen Medizin, selbst wenn sie keine Wirkstoffe enthält, Erleichterung bringen kann, wenn die Person, die sie einnimmt, dies glaubt. Die Studien, an denen Buonanno teilgenommen hat, und andere wie sie zeigen, welch kraftvoller Effekt unsere Gedanken über die Pflege, die wir erhalten, auf die körperliche Heilung haben. Das Phänomen wird als Placebo-Effekt bezeichnet und tritt auf, wenn Behandlungen, die keinen physischen Grund haben zu arbeiten - dh Medikamente, die keine aktiven Inhaltsstoffe haben - echte physiologische Reaktionen stimulieren. Experten sagen, dass Menschen sich selbst nicht gut einschätzen können und dass Scheinbehandlungen keine Viren ausrotten oder lebensbedrohliche Krankheiten wie Krebs heilen können. Aber der Placebo-Effekt kann dem Körper helfen, sich selbst zu helfen.

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Bis jetzt haben sich Placebos als hilfreich für eine Vielzahl von Erkrankungen erwiesen und scheinen die größte Wirkung zu haben Bedingungen, die Schmerz, Depression, Angst und Müdigkeit beinhalten. Placebos können sogar helfen, die Herzfrequenz und den Blutdruck zu kontrollieren. Heute untersuchen medizinische Forscher, wie die Wirksamkeit von Placebos verbessert werden kann und wie sich jeder darauf einstellen kann, um dem Geist zu helfen, den Körper zu heilen. Hier ist, was bisher bekannt ist.

1. Was genau ist ein Placebo?

Sie haben wahrscheinlich die Wirkung des Placebo-Effekts schon als kleines Kind erlebt, und der Kuss Ihrer Mutter hat einen Schnitt zum Stillstand gebracht. Mom war auf etwas. Ein Placebo ist jede Art von medizinischer Behandlung, die keinen offensichtlichen physiologischen Grund hat, eine Wirkung zu haben: eine Pille ohne Inhaltsstoffe, die den Zustand beeinträchtigen könnten, Akupunktur mit einziehbaren Nadeln oder eine falsche Operation, bei der nur ein Patient vorbereitet wird und ihn glauben lässt operiert werden.

Die Erwartung ist ein starker Auslöser. Dein Arzt, der dir ein Rezept gibt, kann dich besser fühlen lassen - noch bevor du es füllst.

"Der Placebo-Effekt wirkt bei Zuständen, die das Gehirn betreffen, wie Schmerzen", erklärt Ted Kaptchuk, Direktor des Programms für Placebo-Studien und der Therapeutisches Treffen im Beth Israel Deaconess Medical Center. "Es ändert nichts an der zugrunde liegenden Biologie einer Krankheit - deshalb würden Sie es nicht zur Bekämpfung von Krebs oder zur Senkung des Cholesterinspiegels verwenden - aber es verändert die Art, wie Sie auf die Krankheit reagieren."

2. Warum interessieren sich Wissenschaftler jetzt für Placebos?

Ärzte haben über den Placebo-Effekt seit Jahrhunderten Bescheid gewusst, aber erst nach den Erfahrungen des US-Army-Mediziners Henry K. Beecher im Zweiten Weltkrieg begann das wissenschaftliche Rampenlicht zu leuchten das Phänomen. Ohne zu wissen, wie es weitergehen sollte, wenn Morphin ausging, stellte Beecher fest, dass chirurgische Patienten erhebliche Erleichterung erfuhren, wenn man ihnen einfach mitteilte, dass ihre Injektionen - Kochsalzlösung - das starke Schmerzmittel enthielten.

Jetzt werden Placebos oft in Studien verwendet von neuen Drogen. In einer standardisierten Doppelblindstudie erhält eine Patientengruppe das neue Medikament und eine Kontrollgruppe ein Placebo. Die Struktur gewährleistet, dass die Studie die Wirkung des neuen Medikaments genau misst. Wenn zum Beispiel 90% der Patienten, die das neue Medikament einnehmen, sich besser fühlen, wäre es leicht zu folgern, dass das neue Medikament gut funktioniert hat. Was aber, wenn 75% der Kontrollgruppe - die Gruppe, die das Placebo einnahm - in der gleichen Studie auch sagten, dass sie sich besser fühlten? Wissenschaftler nehmen den Unterschied zwischen den beiden Ergebnissen - in diesem Fall 15% -, um die Wirksamkeit des neuen Medikaments genauer zu bestimmen.

"Aber der Placebo-Effekt geht weit über das hinaus, was in klinischen Studien passiert", sagt Alia Crum Assistant Professor in der Abteilung für Psychologie an der Stanford University Mind & Body Lab. "Es ist ein Weg, um die natürlichen Heilkräfte des Körpers zu rekrutieren."

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3. Wie funktioniert ein Placebo?

Wenn Sie eine Pille erhalten, egal ob inaktiv oder aktiv, reagiert Ihr Gehirn auf die erwartete Erleichterung. Es setzt eine Kaskade von Chemikalien frei - natürliche Schmerzmittel wie Endorphine zum Beispiel. Studien haben gezeigt, dass Menschen mit Morbus Parkinson, die nicht genügend chemisches Dopamin im Gehirn produzieren, einen erhöhten Dopamin-Spiegel - und einen Rückgang von Zittern und anderen Symptomen - haben, wenn sie ein Placebo einnehmen, aber glauben, dass sie L- erhalten. Dopa, ein Dopamin-Vorläufer. Die Erwartung ist so ein starker Auslöser, dass Sie durch das Handeln Ihres Arztes ein Rezept erhalten, das Ihnen das Gefühl gibt, besser zu sein - sogar bevor Sie es ausfüllen. Crum sagt: "Deine Denkweise verschiebt sich von Ich bin krank! Ich heile."

4. Wann werden Placebos eingesetzt, anders als bei medizinischen Experimenten?

In einer bundesweiten Umfrage unter 1.200 Internisten und Rheumatologen hat rund die Hälfte anerkannt, Placebos regelmäßig in ihren Arztpraxen anzuwenden. Sie empfahlen zum Beispiel Vitamine oder ein rezeptfreies Schmerzmittel, das den Patienten vorschlug, dass die Medikamente vorteilhaft sein könnten, obwohl diese spezifischen Medikamente normalerweise nicht für ihre Bedingungen verschrieben werden. Eine deutliche Mehrheit der Ärzte (62%) hat sich mit dieser Praxis wohlgefühlt.

Und anscheinend protestieren auch die Patienten nicht. Fast 900 Kaiser Permanente-Patienten in Kalifornien, die alle in den letzten 6 Monaten wegen eines chronischen Gesundheitsproblems behandelt wurden, wurden gefragt, wie sie sich über Ärzte fühlen, die Placebos anwenden. Mehr als drei Viertel von ihnen sagten, es sei in Ordnung, solange die Ärzte glaubten, dass die Behandlung hilfreich sei und erklärten es ihren Patienten. Natürlich, der weiße Mantel, die Diplome an der Wand, das Knistern des Papiers auf dem Untersuchungstisch ... all diese Hinweise, für die Sie medizinisch betreut werden, können Teil des Placebo-Effekts sein und zu einem Gefühl von Wohlbefinden beitragen.

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5. Ist Prescribing A Placebo Ethical?

Die American Medical Association ist nicht begeistert: "Die Verwendung eines Placebos ohne das Wissen des Patienten kann das Vertrauen untergraben, die Beziehung zwischen Arzt und Patient gefährden und dem Patienten medizinische Schäden zufügen", heißt es in der Mitteilung Ethikkodex des Verbandes, der den Ärzten hilft, Entscheidungen über die Pflege zu treffen. Wenn Ärzte Vitamine oder Schmerzmittel verschreiben, wissen die Patienten, was sie nehmen. In der medizinischen Forschung trifft das jedoch nicht immer zu. Aus Sorge um Ethik haben Forscher "offene" Studien entwickelt, was bedeutet, dass die Teilnehmer wissen, dass sie Placebo-Medikamente erhalten.

Wie "echte" Arzneimittelhersteller den Placebo-Effekt nutzen

Arzneimittelhersteller wissen, dass unser Geist Einfluss darauf hat, wie wir auf Arzneimittel reagieren, und sie nutzen diese Wissenschaft, wenn sie Arzneimittel vermarkten. Unabhängig von den Inhaltsstoffen zeigen die Experimente, dass die Wirkung verbessert werden kann durch:

FARBE
Weiß lindert Schmerzen, Gelb hebt die Stimmung, und Blau beruhigt.

NAME
Ein Name mit X oder Z ist ein Aufmerksamkeitserreger .

TYP
Es wird angenommen, dass Kapseln wirksamer sind als Tabletten.

PREIS
Höhere Kosten bedeuten mehr wahrgenommenen Nutzen.

Die wirkliche Gefahr bei der Verwendung von Placebos wäre, wenn sie anstelle von verwendet würden eine sichere, wirksame und verfügbare Behandlung. Kein ethischer Arzt würde Krebspatienten einer Nichtbehandlungsgruppe zuweisen, wenn zum Beispiel bereits eine wirksame Behandlung für diese Krebsart existiert. Aber manchmal wollen Forscher ein neues Medikament testen, das zusammen mit einer Standardbehandlung verwendet wird, und in diesem Fall würde jeder in der Studie die übliche Behandlung erhalten. Einige der Patienten würden das neue Medikament zusätzlich erhalten, während andere stattdessen das Placebo erhalten würden.

6. Sind die Ergebnisse anders, wenn der Patient weiß oder nicht weiß? Ein Placebo wird verwendet?

Wie bei der Studie, an der Buonanno teilgenommen hat, scheint es keinen Unterschied zu machen, ob der Patient weiß, ob die Pillen Placebos sind oder nicht.

In einer aktuellen Studie fanden die Forscher heraus, dass Patienten mit Rückenschmerzen, die ein Placebo zusätzlich zu ihrer üblichen Behandlung erhielten, mehr Erleichterung - gemessen an Schmerz und Beweglichkeit - verspürten als eine Kontrollgruppe, die weiterhin Schmerzmittel nahm, trainierte oder was auch immer tat war ihre übliche Behandlung vor dem Studium gewesen. Wenn einige der Kontrollgruppe offene Placebos hinzufügten, was bedeutete, dass sie wussten, dass sie ein inaktives Medikament einnahmen, profitierten sie immer noch mehr als diejenigen, die einfach mit ihrer üblichen Behandlung fortfuhren.

7. Kann jeder Patient von einem Placebo profitieren?

Menschen mit einer "offenen" Persönlichkeit - diejenigen, die gerne neue Erfahrungen machen oder ungewöhnliche Dinge ausprobieren - können mehr auf den Placebo-Effekt reagieren, unabhängig davon, ob sie sich dessen bewusst sind oder nicht mit einem Placebo. Aber Crum minimiert die Persönlichkeitsverbindung und behauptet, dass jeder unabhängig von seiner Disposition davon profitieren kann: "Menschen reagieren unterschiedlich auf Informationen, die von einem Arzt geliefert werden, aber jeder hat die Macht, seine Einstellung zu ändern." (Schauen Sie sich diese 7 Dinge an, von denen Ihr Arzt sich wirklich wünscht, dass Sie sie fragen würden.)

8. Können Sie einen DIY-Placebo machen?

Sie können helfen, den Placebo-Effekt stärker zu machen, indem Sie sagen, während Sie die Pille nehmen: "Ich werde mich besser fühlen." Das Ziel ist nicht, sich selbst zu täuschen, sagt Kaptchuk, sondern die Verbindung in deinem Gehirn zu festigen. Es kann sogar für gelegentliche Situationen funktionieren, wie zum Beispiel ein Ibuprofen für einen verdrehten Knöchel knallen. Es gibt einen wissenschaftlichen Grund, warum Ibuprofen funktioniert, also ist es technisch gesehen kein Placebo, aber wenn man den obigen Satz sagt, kann es sogar noch effektiver werden.

Andere Wege, um Ihr Gehirn auf Heilung vorzubereiten, beinhalten einen empathischen Arzt, dem Sie vertrauen. Geschick und Training sind wichtig, aber suchen Sie jemanden, der Sie wirklich versteht und sich mit dem verbindet, was Sie sagen. Schließlich können Sie die Auszahlung von Placebo erhöhen, indem Sie Ihrem Heilprogramm Meditation oder andere Techniken zur Entspannung hinzufügen.

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