Diese Frau beendete ihren ersten Ironman-Wettbewerb um 60 nach dem Beben von Krebs | Prävention

Foto mit freundlicher Genehmigung von Mary Houbalt

Im Winter 1989, als Mary Houbolt 32 Jahre alt war, fand sie einen Knoten in ihrer Brust. Tests zeigten, dass es bösartig war und der Krebs sich auf ihre Lymphknoten ausgebreitet hatte. Marys Überlebenschancen waren düster.

Diese Diagnose, so erinnert sie sich, war "lebensgefährlich".

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"Es war nicht nur Angst davor, mein eigenes Leben zu verlieren", sagt der Softwareingenieur, "sondern das Leben meiner Kinder [damals 4 und 6 Jahre alt] und Ehemann im Stich zu lassen." , Marias Brustkrebs ging nach aggressiver Behandlung in volle Remission. Aber sie vergaß nie, wie nahe sie dem Sterben nahe gekommen war.

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Im Jahr 2010, dem Jahr, in dem Mary 60 Jahre alt werden sollte, entschied sie sich, etwas "Monumentales" zu tun, um überlebenden Krebs zu feiern. Die Idee, auf die sie sich einließ: ein Ironman-Triathlon. Sie hatte keine Erwartung, das berühmte anstrengende Langstreckenrennen zu gewinnen, das eine 2,4 Meilen lange Schwimmstrecke, 112 Meilen lange Radtour und 26,2 Meilen-Lauf kombiniert. Aber sie war noch am Leben, also warum nicht versuchen?

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Foto mit freundlicher Genehmigung von Mary Houbalt

Das Radfahrbein didn ' Maria einzuschüchtern; Sie war schon süchtig nach draußen Radfahren. Aber sie war nicht so zuversichtlich in Bezug auf die anderen Teile des Rennens. Sie hatte außer dem Unterricht als Kind noch nie geschwommen, und obwohl sie seit Jahren - auch während ihrer Krebsbehandlung - auf Stress beruhte, "bin ich ein mittelmäßiger Läufer", gibt sie zu. "Es stört meine Hüften und Knie." Dennoch, Mary fühlte, dass es ihr an körperlichen Fähigkeiten fehlte, sie machte es mit Entschlossenheit wieder gut. "Ich bin eine Typ-A-Person und sehr gefahren", sagt sie.

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Als Mary mit dem Training begann, war sie überrascht Sie genoss die Verpflichtung, sieben Tage die Woche zu trainieren. Sie genoss es, Zeit draußen zu verbringen und aufmerksam auf das Essen zu achten, das sie aß und wie es ihre Leistung beeinflusste. An den Tagen, an denen sie sich durch die Drills kämpfte, "erinnerte ich mich, wie glücklich ich war, immer noch da zu sein, um es zu versuchen", sagt sie.

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Nach 14 Monaten Training war Mary bereit für den Ironman Lake Placid. Das Massenschwimmen, mit dem sie früh begonnen hatte, warf sie aus ihrem Spiel. "Ich wurde getreten und geschlagen und ins Wasser geschlagen. Es war wie in einer Waschmaschine ", sagt sie.

Dann kam Radfahren, gefolgt vom Marathon. Marys Absicht war einfach zu Ende zu kommen. Stattdessen gewann sie ihre Altersgruppe. Zwei Monate später ging sie zur Ironman-Weltmeisterschaft in Hawaii.

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"Ich war es nicht geistig vorbereitet ", erinnert sich Mary. "Da war ich, gegen die besten Athleten der Welt." Dennoch, trotz der Feuchtigkeit, hohen Temperaturen und einem Schwimmen im offenen Meer, das sie als "erschreckend" bezeichnet, kam Mary auf Platz 3.

Ein Triathlon reicht für die meisten Menschen . Mary hatte eine andere Einstellung. "Ich dachte, 'Vielleicht werde ich es weiter versuchen'", sagt sie.

In den letzten sieben Jahren hat Mary an 9 Ironman-Wettkämpfen und über 20 anderen Triathlons teilgenommen. Sie ist auch als Teil eines vierköpfigen Teams für Race Across America (RAAM) durch das Land gerast, eines der angesehensten und am längsten laufenden Ultra-Ausdauer-Radsport-Events der Welt. Während dieser Zeit müssen die Rennfahrer 3.000 Meilen in 12 Bundesstaaten zurücklegen und dabei ungefähr 170.000 Höhenmeter zurücklegen. Trotz starker Windböen, Temperaturen von bis zu 120 Grad und Fahrten auf den Autobahnen - manchmal mitten in der Nacht - waren Mary und ihr Team in 7 Tagen und 11 Stunden fertig und stellten einen Rekord für Frauen zwischen 60 und 69 Jahren auf .

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Foto mit freundlicher Genehmigung von Mary Houbalt

Die Anzahl der Stunden, die Mary für den nächsten Triathlon vorbereitet, kann überwältigend sein, räumt sie ein. Soziale Einladungen und Hausarbeiten werden oft geopfert, um ihr genügend Zeit zum Trainieren zu geben. (Sie nennt sie scherzhaft ihren vernachlässigten Rasen vor dem "Triathlon-Hof".) Mary hatte auch mit einer Vielzahl von körperlichen Verletzungen zu kämpfen, zuletzt mit einem gebrochenen Becken. Aber die Vorteile überwiegen bei weitem die Schmerzen und Unannehmlichkeiten. (Hier sind 5 Strategien, um Ihre Stimmung zu heben und schneller zu heilen, wenn Sie von einer Fitnessverletzung ausgeschlossen werden.)

"Ich bekomme so viel persönliche Zufriedenheit, wenn ich gegen mich selbst antrete", erklärt Mary.

Ihre Familie scheint mir zuzustimmen : Marys jüngere Tochter Whitney, 32, tritt nun auch bei Ironman-Rennen an, und Tucker, ihr 36-jähriger Ehemann, macht dieses Jahr ihr erstes. Marys ältere Tochter, Lia, 34, ist ebenfalls aktiv, obwohl sie Hula-Hoop und Slacklinen lieber Triathlons vorzieht.

Mary ist gerade 67 geworden, aber sie wird nicht so schnell langsamer werden. "Ich werde nicht alt anmutig werden. Ich möchte nicht nur auf der Couch sitzen. "Jedes Mal, wenn sie antritt," fühle ich mich glücklich, am Leben zu sein ", sagt sie. "Ich denke," Das Leben ist großartig. Ich bin wirklich froh, dass ich meinen behalten konnte. ""

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