Beste Eier: Bio, Freiland oder konventionell?

Schau dir das frische Ei im Karton an und was siehst du ? Ein vielseitiges Essen und eine nahezu perfekte Kapsel aus Energie und Protein? Oder ein verschwiegenes Liefersystem für Salmonellen Bakterien?

Wenn Sie Letzteres gewählt haben, liegt das wahrscheinlich daran, dass Sie sich an den Ausbruch von Enteritidis im August 2010 Salmonella erinnerten Millionen von Eiern, nachdem fast 2.000 Menschen an Fieber, Bauchkrämpfen und Durchfall erkrankten.

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Nach dem Ausbruch, beunruhigende Berichte erschienen über die zwei Iowa-Gesellschaften, die die befleckten Eier produzierten - Wright County Egg und Hillandale Farms, die beide von der FDA stillgelegt wurden, bis sie die Probleme beheben konnten. Die Regierung machte im gesamten Hühnerstall, sowohl im Hühnerfutter als auch im Kot, die Schuld an Salmonellen -Kontamination. Aber FDA-Inspektoren fanden auch Mäuse, Fliegen und wilde Vögel im Haus, und Hühner, die aus ihren Käfigen entkommen waren und durch immense Haufen Dung wanderten. Nichts davon verbesserte das Image der großen kommerziellen Eierfarmen, die bereits dafür kritisiert worden waren, Hühner in winzige, restriktive Käfige zu quetschen.

In den Monaten nach dem Great Egg Scare produzierten die Produzenten von organischen, käfigfreien und Freilandeier hatten Mühe, mit einem plötzlichen Anstieg der Verbrauchernachfrage Schritt zu halten. Aber es gibt viel zu empfehlen, diese Eier - einschließlich eines Verbots von giftigen Pestiziden und genetisch veränderten Organismen (GVO) im Futter der Hühner - eine eiserne Garantie, dass sie Salmonellen frei sind, ist nicht einer der Vorteile. Nach Ansicht der Gesundheitsbehörden ist die wichtigste Eigenschaft, die Eier keimfrei hält, die Art und Weise, in der ein einzelner Bauer - ob konventionell oder biologisch - in jeder Phase des Prozesses von der Legung bis zum Waschen, Verpacken und Transport Hühnereier verwaltet.

Prävention besuchte drei Farmen - einen konventionellen, einen großen organischen und einen kleinen, lokalen Bio - für einen ersten Blick auf die Reise eines Eies von der Henne zu Ihrem Teller. Bereiten Sie sich darauf vor, überrascht zu werden.

Eier und Salmonellen: Neue Lebensmittelsicherheitsforschung

Wie sieht eine Bio-Hühnerfarm aus?

Konventionelle Eier
Die 100 Hektar große, konventionelle Farm von Elmer Martin liegt im Grünen , Rolling Pennsylvania niederländische Landschaft von Lancaster County. Bevor man die Treppe zur Stalltür hinaufsteigt, müssen die Besucher Einweg-Overalls anziehen - Ganzkörper-Schutzanzüge aus dünnem Polyester, die mit Plastikbooties versehen sind -, was diese Tour ein wenig wie ein Abenteuer in einem Hot Zone-Virenlabor erscheinen lässt. Der Schutz ist nicht für die Besucher, obwohl; es ist für die Vögel. Außenseiter könnten leicht gefährliche fremde Bakterien und Verunreinigungen in ihre Kleidung und Schuhe einbringen.

Martins Hühnerstall ist ein langes, schmales, fensterloses, industriell aussehendes Gebäude, das auf einem Stück hellgrünes Gras steht. Wir gehen durch die Tür und in einen großen, offenen, düsteren Raum, der sich 450 Fuß (die Länge von 1 1/2 Fußballfeldern) erstreckt und 87.000 Vögel beherbergt - ein bisschen weniger als ein typischer Hühnerstall auf einer Fabrikfarm. Holzstege spannen sich in die staubige Distanz zwischen vier übereinander gestapelten Käfigreihen. Hühner werden in Gruppen von sieben in Käfigen gehalten, die 20 mal 24 Zoll groß sind - und jedem Vogel einen Platz bieten, der kleiner ist als die Größe eines 8 1/2 mal 11 Zoll großen Papierstreifens. Die Luft ist scharf und voll mit dem Glucksen und Mischen von Tausenden von Vögeln. Sie kreischen, als wir uns nähern, aber es ist nicht genug Platz für sie, um mit den Flügeln zu schlagen.

Die Hühner verbringen ihre produktiven Jahre in diesen Käfigen und picken auf das Futter, das in einem automatischen Trog vorbeifliegt und ihre Eier legt - ungefähr fünf pro Woche - die rollen den schrägen Boden des Käfigs zu einem anderen Trog, der sie in den nächsten Raum zum Kühlen und Lagern trägt. Die meisten Hühner bekommen nie einen Hahn, weil sie Eier legen, ob ein Männchen in der Nähe ist oder nicht. Wenn sie zu alt sind, um "gute" Eier im Alter von ungefähr 24 Monaten zu produzieren, werden sie zum Schlachten zu verschiedenen gekochten Hühnerprodukten, wie z. B. Hühnerfleisch in Dosen, verschifft.

So beunruhigend die Szene für einen Neuankömmling auch sein mag, Martins Farm ist an der Spitze der Eiersicherheit, weil sie am Pennsylvan Egg Quality Assurance Program (PEQAP) teilnimmt, das gegen Salmonellen durch Kontrolle von Risikofaktoren Fortschritte gemacht hat , so Paul H. Patterson, PhD, Professor für Geflügelwissenschaften an der Pennsylvania State University, einer der PEQAP-Gründer. Das Programm in Pennsylvania war so effektiv, dass seine Methoden als Grundlage für eine neue Reihe von FDA-Richtlinien dienten, die sogenannte Egg Safety Rule, die im vergangenen Sommer im ganzen Land eingeführt wurde - allerdings nicht rechtzeitig, um die Iowa-Epidemien zu verhindern.

Im Rahmen von PEQAP kauft Martin nur Küken, die Salmonellen zertifiziert wurden, und testet sie erneut, bevor er sie in den Hühnerstall bringt. Für zusätzliche Sicherheit überwacht er regelmäßig die Scheune auf Spuren von Bakterien, indem er Tupfer durch Mistgruben unter die Käfige zieht und dann Proben an staatliche Labore sendet, um nach Spuren von Keimen zu suchen. Und er reinigt den Dünger mindestens einmal im Monat - im Vergleich zu herkömmlichen Anlagen nur einmal alle zwei Jahre. Ebenso wichtig ist, dass Martin mehrere Maßnahmen ergreift, um Ratten, Mäuse, Fliegen und Wildvögel fernzuhalten, die Salmonellen Bakterien im Hühnerstall verbreiten können.

Das Pennsylvania-System hat bewiesen, dass Eier von konventionellen Käfig-Hühnern können ein sehr geringes Risiko eingehen. Im Jahr 1992, als das Programm begann, wurden 26% der Mistproben, die Inspektoren aus teilnehmenden Hühnerställen in Pennsylvania entnommen hatten, positiv auf Salmonellen getestet. Jetzt liegt es bei 1%. "Wir glauben, dass die Egg Safety Rule, sobald sie innerhalb von 5 bis 10 Jahren vollständig national umgesetzt wurde, dazu beitragen kann, etwa 79.000 Krankheiten pro Jahr zu verhindern", sagt Don Kraemer, stellvertretender Direktor des FDA-Zentrums für Lebensmittelsicherheit und angewandte Ernährung. Das würde eine Reduktion von mehr als 50% gegenüber der aktuellen FDA-Schätzung von 142.000 Eiern Salmonellen pro Jahr bedeuten.

Bio-Eier
Nur einen Steinwurf von Elmer Martin entfernt liegt Robert Kellers Farm . Es hat alle Vorteile einer PEQAP-Farm, ist aber auch organisch. Organische Betriebe haben eine viel höhere Aufsicht als konventionelle Betriebe. Um ihre Zertifizierung beizubehalten und das Bio-Siegel für ihr Produkt zu verwenden, müssen die Betriebe mindestens einmal jährlich von einem unabhängigen Zertifizierer mit USDA-Akkreditierung inspiziert werden. Vergleichen Sie das mit der sporadischen Überwachung konventioneller Einrichtungen durch die FDA, die chronisch an Ressourcen gebunden ist. "Die FDA hat noch nie eine routinemäßige Inspektion eines der Betriebe durchgeführt, die an der großen Rückrufaktion des letzten Jahres beteiligt waren", sagt Patty Lovera, stellvertretende Direktorin von Food & Water Watch, einer gemeinnützigen Organisation in Washington, DC, die sich für sichere und nachhaltige Lebensmittelpraktiken einsetzt

Das bedeutet nicht, dass organische Vorgänge notwendigerweise den bukolischen Bildern entsprechen, die die meisten Menschen im Sinn haben. In der Tat werden die meisten Bio-Eier von Supermärkten in Fabrikgrößen hergestellt. Die Erzeuger folgen dem Schreiben des National Organic Program, das verlangt, dass das Geflügel organisches Futter erhält, frei von Käfighaltung ist und "Zugang von außen" hat. Es gibt jedoch kein Mandat darüber, wie viel Zeit die Hühner in der freien Natur verbringen müssen.

Kellers 23.800 Vögel leben in einem 450 Fuß langen Hühnerstall mit drei Sitzreihen; Sie sind drinnen bei schlechtem Wetter, aber ansonsten oft tagsüber draußen, wenn sie durch Portale aussteigen. Sie haben mehr als 3 mal mehr Platz pro Vogel als Martins Hühner, aber die Scheune ist immer noch überfüllt. Die meisten Vögel tummeln sich auf dem Boden, und einige von ihnen - die höher in der Hackordnung - sitzen auf den weniger überfüllten oberen Ebenen. Die meisten Hühner legen ihre Eier in den verdunkelten Nistkästen.

In den letzten 5 Jahren haben mehrere Studien, einschließlich einer massiven Umfrage in 23 europäischen Ländern, niedrigere Raten von Salmonellen im Käfig gezeigt Hennen (sowohl organisch als auch konventionell). Experten gehen davon aus, dass dies hauptsächlich auf kleinere Herden zurückzuführen ist, wodurch sanitäre Bedingungen einfacher zu pflegen sind. "Bio-Bauern dürfen keine Antibiotika oder die meisten anderen Medikamente zur Behandlung ihrer Herden verwenden", sagt Mark Kastel, Mitbegründer des Cornucopia Institute, einer proorganischen Gruppe. "Es obliegt ihnen, eine gesündere Umwelt zu schaffen."

Organisches Futter ist auch weniger anfällig für Kontaminationen. Herkömmliche "Hühnermaische" basieren auf Mais und Soja, aber es kann auch Schlachtabfälle miteinschließen, die mit einem der Keime infiziert sein können, die die Tiere selbst infiziert haben, sagt Michael Greger, MD, Direktor für öffentliche Gesundheit und Tierzucht bei der Humane Gesellschaft der Vereinigten Staaten. Im Gegensatz dazu können organische Futtermittel keine Nebenprodukte von Säugetieren oder Geflügel enthalten. "Und Sicherheit geht es nicht nur um Krankheitserreger, die Sie ins Krankenhaus bringen können", sagt Kastel. "Organisches Futter ist auch frei von giftigen Pestiziden, Herbiziden und Fungiziden und enthält keine genetisch veränderten Organismen."

Weide-Aufgereihte Eier
Für viele Befürworter von nachhaltiger Ernährung stammen die begehrtesten Eier jedoch aus kleineren, lokalen Bio-Bauernhöfe. Diese sind viel näher an dem, was eine gewissenhafte Käuferin wahrscheinlich sieht, wenn sie ein Dutzend "käfigfreie" Eier auf dem Markt abholt. Und es ist das Leben, das die 150 Hühner auf der 20 Morgen großen Neversink Farm in den Ausläufern der New Yorker Catskill Mountains genießen, eingebettet zwischen bewaldeten Hügeln, Blumenfeldern und einem Teich voller Forellen. Auf diesem kleinen Bio-Bauernhof, der vor 1 1/2 Jahren von Conor und Katie Crickmore gegründet wurde, haben die Vögel einen kleinen, runden Stall, den sie nach Belieben verlassen und wieder zurückbringen können, nur von einem beweglichen elektrischen Zaun gehalten, der sie in-und hält Räuber aus.

Die Vögel auf Neversink Farm sind "Weide-angehoben" - was bedeutet, dass die Hennen jeden Tag auf ein anderes Stück Land gebracht werden, wenn die Zaunpfosten verschoben werden, was den Hühnern erlaubt, eine neue Graspflanze zu jagen und zu picken und Insekten zusätzlich zu ihrem zertifizierten Bio-Futter, das die Crickmores selbst mahlen, so ist es immer frisch.

Bei unserer Ankunft glucksen und kauern die Hühner nicht wie Vögel im Käfig, sondern kauern neugierig um die Füße. Wenn man zu weit weggeht, hebt Conor es auf und wiegt es. Er beschreibt die verschiedenen Hühnergeräusche, die ein Bauer erkennen lernt. Es gibt ein kreischendes "klagendes Geräusch", das oft "Ich will Mais" bedeutet, im Gegensatz zum Singsang-Geräusch, das die Hühner bei der Nahrungssuche machen. Beide unterscheiden sich vom "Eierlegenden" Sound, der ein lautes Krächzen ist. Und die Vögel gurren sich in den Schlaf.

Da die Herde so klein ist, muss die Neversink Farm nicht die Egg Safety Rule der FDA einhalten, die Produzenten mit weniger als 3.000 Vögeln ausnimmt. (Als zertifizierter Bio-Bauernhof ist es an das National Organic Program gebunden.) Aber die Crickmores sind so überzeugt von der Sicherheit ihres Produkts, dass sie ihre eigenen Eier in hausgemachter Mayonnaise essen. Mit einer kleinen Herde und viel Platz ist Gülle-Management kein großes Problem. Conor und Katie streuen jeden Tag eine neue Schicht Stroh auf den Boden des Stalls, schützen die Vögel vor ihren Exkrementen und lassen den Kot später für die Kompostierung trocknen. Im Frühjahr und Sommer wird es zur Düngung ihrer Gemüsefelder verwendet.

Auf den Feldern und nicht in engen Quartieren verbreitet, verbreiten die Hühner keine Infektionen so schnell wie Käfig-Hühner, und Bauern sagen, dass sie sich gesünder entwickeln Immunsystem auf diese Weise. Die Vögel können auch in ihrem natürlichen Verhalten, einschließlich "Staubbaden", die ihre Federn reinigt, sagt Honour Schauland, Kampagne Assistent für die Organic Consumers Association, die Hühner für Eier auf ihrer Farm im Nordosten von Minnesota.

Forschung schlägt vor diese Weidehühner können sogar einen besseren Nährstoffgehalt haben. Wissenschaftler an der Pennsylvania State University fanden 2 1/2 Mal mehr Omega-3-Fettsäuren und doppelt so viel Vitamin E in den Eiern von Weide-Hennen (denen Futter als Ergänzung zu ihrem Futter verabreicht wurde) als diejenigen von Käfig-Hühnern, die nur mit Standardfutter gefüttert wurden kommerzieller Brei. "Blattpflanzen wie Gräser, Weißklee, Rotklee, Luzerne und Hülsenfrüchte enthalten mehr Vitamine und ungesättigte Fettsäuren als Standardmaische", sagt Heather Karsten, PhD, Assistenzprofessor für Pflanzenbau und Bodenkunde bei Penn State, die die Studie durchgeführt hat . (Einige Hersteller von sowohl organischen als auch konventionellen Eiern bereichern das Futter ihrer Hühner, um Omega-3-Fettsäuren oder andere Nährstoffe zu fördern.)

Also, welche Eier sind am sichersten?
Das Thema ist unter Geflügelexperten sehr umstritten. Ansprüche und Gegenforderungen pendeln zwischen den gegnerischen Lagern hin und her. Einige kommerzielle Produzenten behaupten, dass Sauberkeit in käfigfreien Einrichtungen eine größere Herausforderung darstellen kann, da die Vögel am Boden des Hühnerstalls herumfuchteln und sich gegenseitig in ihre Exkremente treten. Und Vögel, die draußen liegen, können PCBs oder andere Verunreinigungen aus dem Boden aufnehmen.

Bio-Produzenten widersprechen der Forschung: Je weniger Vögel pro Hühnerstall, desto geringer die Risiken. "Käfiglose und organische Herden sind definitionsgemäß kleiner, weil Sie nicht so viele in den Hühnerstall passen können", sagt Dr. Greger von der Humane Society. Bedeutet das, dass Bio-Eier zu 100% sicher sind? Nein. Wachsamkeit und Durchsetzung sind immer noch Initiativen für einzelne Betriebe. Wenn Eierproduzenten Ratten und Mäuse nicht von ihren Farmen fernhalten - oder wenn sie zunächst infizierte Herden kaufen -, können diese Eier verdorben sein.

Im Allgemeinen bleiben jedoch die Infektionsrisiken sowohl bei organischen als auch konventionellen Eiern bestehen niedrig. Die CDC und Lebensmittelwissenschaftler schätzen, dass landesweit nur 1 von 20.000 Eiern kontaminiert ist. "Man kann buchstäblich sechzig Jahre lang rohe Eier essen und niemals eine solche finden, die positiv für Salmonellen ist", sagt Kevin M. Keener, PhD, außerordentlicher Professor für Lebensmittelwissenschaft und Lebensmittelverfahrenstechniker an der Purdue University. Aber wenn Sie zu den Pechern gehören, die ein Salmonellen -empfindliches Ei zu sich nehmen, können die Folgen Fieber und Magenverstimmungen oder Krankenhausaufenthalte und sogar Tod sein, besonders bei sehr jungen oder sehr alten Menschen.

Deshalb haben wir alle ein Interesse an Industriepraktiken, die uns ... ein gutes Ei geben.

-Additional reporting von Anne Underwood

Was ist in einem Anspruch?
Jeder Karton mit Eiern, den Sie kaufen, ist wahrscheinlich verputzt mit beschreibenden Begriffen. Einige sind bedeutungsvoll, aber einige sind irreführend. Lesen Sie, was diese Etiketten wirklich bedeuten:

Certified Humane Raised and Handled
Erfüllt die Standards des Humane Farm Animal Care-Programms - eine unabhängige Non-Profit-Organisation. Zu den Standards gehört, dass sie käfigfrei sind und ausreichend Platz für natürliche Verhaltensweisen wie Staubbaden und Hocken haben.

United Egg Producers Certified
Die Eier wurden gemäß den von der Industrie kodifizierten Standardverfahren hergestellt. (Mehr als 80% der kommerziellen Eier tragen dieses Siegel.)

All Natural
Die Hennen essen vegetarisches Futter, ohne Tierschlachthausprodukte.

Käfigfrei
Hennen müssen in einem offenen Raum leben, kein Käfig oder ein Käfig, aber der "offene Raum" kann in einem überfüllten Hühnerstall sein. Sowohl organische als auch konventionelle Hennen können käfigfrei sein.

Freiland
Ähnlich wie käfigfrei, mit der Ausnahme, dass Vögel ein gewisses Maß an Zugang von außen haben - allerdings nicht die Menge, Dauer oder Qualität dieser Outdoor-Zeit angegeben.

Weidenaufzucht
Auf frischen Weiden dürfen sich Hennen aufhalten. Oft sind sie in Anhängern untergebracht, die auf verschiedene Felder geschleppt werden können.

Bio
Hühner müssen mit Biofutter versorgt werden, das keine giftigen Pestizide, Herbizide oder Fungizide und keine GVO oder Schlachthofnebenprodukte enthält. Sie dürfen niemals in Käfigen gehalten werden und müssen im Freien zugänglich sein. Das USDA zertifiziert diese Bezeichnung.

Warum Prävention Informationen über Eier
Prävention hat ein 60-jähriges Interesse an gesunden und sicheren Anbautechniken. Die Eigentümer und Gründer des Magazins, die Rodale-Familie, haben sich seit den 1940er Jahren durch das Rodale-Institut in Kutztown, Pennsylvania, dazu verpflichtet, die Verbindungen zwischen biologischer Landwirtschaft und gesundem Boden, gesunden Lebensmitteln und gesunden Menschen zu erforschen und zu fördern. Die familieneigene Farm in Allentown, Pennsylvania, umfasst 90 - einige Legehennen, die "Hühner sein dürfen", sagt Maya Rodale, Urenkelin des Firmengründers JI Rodale. Die Rodale-Hühner haben täglich Zugang zu frischer Weide außerhalb des Steingebäudes, in dem sie sich aufhalten, essen biologisches Futter und wandern zurück zu den Legeboxen, wenn sie bereit sind, ein Ei zu produzieren. In der Nacht schlafen sie auf zwei Meter hohen Sitzstangen in der Mitte des Hauses, wo sie sich natürlich zur Sicherheit strömen. Die Eier, die sie produzieren, ernähren die Rodale-Familie und werden auch in den Rodale-Cafeterias verwendet. Jeder Überschuss wird Second Harvest, einer lokalen Speisekammer, gegeben.

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