"Humane Fleisch"? Nicht so viel. Die meisten Fleischkennzeichnungen, die gefunden werden, um bedeutungslos zu sein. | Prävention

Ein neuer Bericht findet die Regierung konnte nicht nachweisen, dass viele Fleisch- und Geflügelproduzenten viele ihrer Wohlfühlkennzeichnungsansprüche erfüllen.

Die Interessengruppe Animal Welfare Institute forderte drei Jahre lang beim USDA Dokumentationen über Unternehmen an, die sich ihrer Tiere wohl fühlen für oder erhoben in Übereinstimmung mit hohen Umweltstandards. Das USDA hat keine Unterlagen vorgelegt, die diese Art von Ansprüchen - von "Humanely Raised and Handled" bis "Sustainably Farmed" - für 20 der 25 vom AWI untersuchten Produkte unterstützen.

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Die Ergebnisse deuten darauf hin, ob die betreffenden Tiere tatsächlich in menschlicher oder tierischer Haltung aufgezogen werden In Bezug auf die Umweltfreundlichkeit bestehen große Lücken bei der Überprüfung dieser Behauptungen und dem Zugang der Verbraucher zu diesen Informationen. "Wir schlagen nicht vor, dass alle diese Behauptungen irreführend sind oder dass die Behauptungen, die wir überprüft haben, missbraucht wurden", sagt Dena Jones, Managerin des AWI Farm Animal Program. "Aber das ist das Problem - wir wissen es nicht", bemerkt sie. "Das gibt dem Verbraucher keine Gewissheit."

In den fünf Fällen, in denen das AWI relevante Dokumente über die Kennzeichnung von Ansprüchen erhalten hat, waren die Beweise nach Ansicht von Jones unzureichend, oft bestehend aus einem ein- oder zwei- Aussage des Unternehmens, dass die Tiere angemessen aufgezogen wurden - und keine zusätzlichen Informationen über Tierkäfiggröße, Futter- oder Wasserqualität.

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Diese Angaben gelten als Mehrwert, Jones sagt, und die Leute zahlen den höchsten Dollar wegen ihnen. Zum Beispiel verkauft der Online-Lebensmitteldienst FreshDirect seine eigene Marke von knochenlosen, hautlosen Hähnchenbrust-Schnitzel - ohne Antibiotika - für 6,99 $ pro Pfund, während sie eine menschlich angehobene und organische Wettbewerber Schnitzel für 11,99 $ pro Pfund verkaufen. Und wenn die Explosion des Bio-Marktes ein Anzeichen dafür ist, könnten diese Ansprüche noch mehr Umsatz bringen; Im Jahr 2013 stiegen die Preise für Bio-Lebensmittel auf etwa 35 Milliarden US-Dollar. "Für die meisten Menschen bedeuten diese Behauptungen, dass Sie etwas über dem Standard der konventionellen Industrie bekommen." Und mit solchen Preisen müssten die Unternehmen es beweisen, sagt sie.

Tatsächlich sind diese Etiketten zu einem wichtigen Verkaufsargument bei den Verbrauchern geworden. "Die größeren konventionellen Fleischkonzerne sehen den Erfolg unserer Branche", sagt Christopher Ely, Mitbegründer und Landwirtschaftsberater von Applegate, der Fleisch- und Milchprodukte herstellt, von denen viele biologisch zertifiziert sind. Und sie wollen ein Stück von der warm-und-fuzzy Fleischpastete. "Jeder springt ein."

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Viele Unternehmen bezahlen eine externe Organisation wie Certified Humane oder Global Animal Partnership, um Richtlinien zu erstellen und Audits durchzuführen, um sicherzustellen, dass ihre Praktiken entsprechen den Aussagen auf ihren Etiketten. (Die Drittlabels, die AWI als vertrauenswürdig anführt, sind Tierschutzgenehmigungen, American Humane Certified, Certified Humane, Food Alliance, USDA Certified Organic und GAP, die auf Whole Foods Markets verkaufte Produkte verifizieren.) Aber andere Unternehmen könnten sich dazu ermächtigt fühlen übertriebene oder sehr vage Behauptungen, bemerkt Jones, und die verschiedenen Zertifizierungsgruppen haben unterschiedliche Standards für das, was viele dieser Begriffe erfordern.

"Es gibt keine wissenschaftlich fundierten und vom Verbraucher vereinbarten Definitionen für" human angehoben "oder" nachhaltig erhöht "", sagt Lindy Miller, eine landwirtschaftliche Weiterbildungserzieherin an der Perdue University. "Es wird also sehr schwierig, Vorschriften zu schreiben oder durchzusetzen." Dies lässt den Markt in gemäßigtem Chaos zurück - wie es vor einigen Jahrzehnten für den Begriff "organisch" war, bevor das USDA ein zentralisiertes Kennzeichnungsprogramm übernahm. Einfach zu einer einheitlichen Definition von Bio zu kommen, dauerte Jahre und führte zu Hunderten von Seiten regulatorischer Dokumente. Begriffe wie "human" und "sustainable" sind viel düsterer und offen für Interpretationen. "Es ist nicht wie 'cage-free' oder 'Freilandhaltung'", die relativ spezifische, selbsterklärende Auswirkungen haben, sagt Jones.

Applegate war eines der 20 Unternehmen, für die das USDA keine Dokumentation zur Verfügung stellte ein "human angehoben" -Label. Jones weist darauf hin, dass das Unternehmen zuvor diesen Anspruch durch Certified Humane überprüft hat, dies aber nicht mehr tut. Ely erklärt, dass Applegate es nun seinen einzelnen Herstellern erlaubt, ihren Zertifizierungsprozess auszuwählen, aber sicherstellt, dass jeder seiner Hersteller für eine humane Handhabung verifiziert wird. (Er behauptet auch, dass sie jedes Mal eine gründliche Dokumentation mit dem USDA einreichen, wenn sie ein neues Produktlabel beantragen, das genehmigt werden soll.)

MEHR: Was passiert, wenn Sie Sriracha-Dämpfe inhalieren? Tier wurde erzogen, wird noch komplizierter, weil das Unternehmen, das die USDA-Label-Genehmigung beantragt, selten dieselbe ist, die das Tier tatsächlich gezüchtet hat. Die meisten großen Händler kaufen ihre Tiere von Lieferanten im ganzen Land. Applegate zum Beispiel könnte in diesem Jahr Tiere aus 1.500 verschiedenen Einzelbetrieben erwerben, stellt Ely fest. Und das USDA, das hauptsächlich dafür zuständig ist, sicherzustellen, dass Lebensmittel sicher und unverfälscht sind, "hat keine Befugnis, Tieraufzuchtanlagen zu regulieren", sagt Catherine Cochran, eine USDA-Sprecherin und fügt hinzu, dass sie "Prozessoren benötigen, um zu bestätigen, dass sie sich treffen die Ansprüche auf ihren Produktlabeln. "

Und nur weil das USDA dem AWI keine Dokumentation liefern konnte, bedeutet das nicht, dass es nicht existiert. Wie Miller feststellt, wird das USDA, wenn geschützte Informationen - wie die Lieferantenliste eines Unternehmens oder deren Mischfuttermittel - keine Bedenken hinsichtlich der menschlichen Sicherheit hervorrufen, die Geschäftsgeheimnisse des Unternehmens respektieren und die Dokumente nicht der Öffentlichkeit zugänglich machen. Diese Richtlinie könnte zur Verwirrung und mangelnden Transparenz beitragen, wie diese Behauptungen verifiziert werden.

Dennoch plant das AWI, am Mittwoch eine Petition einzureichen, in der gefordert wird, dass das USDA für alle Etikettierungsansprüche eine Zertifizierung durch Dritte verlangt über Nachhaltigkeit und Tierschutz.

"Am Ende", sagt Ely, "wird es um das Vertrauen des Labels und der Firma gehen."

Dieses Stück wurde von Katherine Harmon Courage geschrieben und erschien ursprünglich auf TIME .com.

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