Sollten Sie Verfalldaten ignorieren? | Prävention

Sie könnten denken, dass die auf Lebensmittelverpackungen aufgedruckten Haltbarkeits- und Haltbarkeitsdaten Sie vor verdorbenen Eiern und verfaultem Fleisch schützen oder ranzige Milch. Aber rate mal was? Diese beiden Wörter sind laut einer neuen Analyse des Natural Resources Defense Council (NRDC) und der Harvard Law School absolut bedeutungslos. Die Daten schützen nicht nur vor unsicheren Nahrungsmitteln, sondern sie verursachen auch, dass Amerikaner eine Menge Geld und Nahrung verschwenden.

"Jedes Unternehmen auf der ganzen Welt, das Lebensmittelverschwendung untersucht hat, hat die Verfallsdaten als Schlüssel zur Reduzierung hervorgehoben Essensverschwendung ", sagt Dana Gunders, eine der Koautoren des Berichts und ein Wissenschaftler des Lebensmittel- und Landwirtschaftsministeriums bei NRDC. So wie es ist, werden 40% der in den USA produzierten Lebensmittel nie gegessen - und das ist eine Menge Wasser, Treibstoff und Land, die für die Ernährung von der Farm bis zum Mülleimer bestimmt sind.

Feld leer lassen Geben Sie Ihre E-Mail-Adresse ein

Sie können sich jederzeit wieder abmelden.

|

Untersuchungen aus dem Vereinigten Königreich haben ergeben, dass 20% der Lebensmittelverschwendung durch Verwechslungen in Bezug auf "Verfallsdatum" und "Verfallsdatum" verursacht werden können. Obwohl für die USA noch keine ähnlichen Zahlen existieren, sagt Gunders, dass, wenn diese Zahlen hier angewendet würden, dies bedeuten würde, dass der durchschnittliche amerikanische Haushalt jedes Jahr wegen dieser sinnlosen Datumsbezeichnungen bis zu 455 US-Dollar verschwendet. Und sie fügt hinzu, Umfragen zeigen, dass 90% der Amerikaner Lebensmittel mindestens einmal weggeworfen haben, weil es nach dem Verfalls- oder Verfallsdatum abgelaufen ist, obwohl sie es wahrscheinlich nicht müssen.

Mehr von Prävention: Lebensmitteletiketten können Verbraucher tricksen

Es sind jedoch nicht nur Verbraucher. Laut einem Bericht von 2001, den NRDC herausfand, verschwenden Unternehmen jedes Jahr 900 Millionen Dollar, indem sie Lebensmittel werfen, die ihnen nach den Verfalls- oder Verfallsdaten nicht verkauft werden dürfen. Das ist die neueste verfügbare Zahl, aber "jetzt, da mehr Produkte Daten haben und mehr Staaten Daten verlangen, bin ich sicher, dass die Zahl sprunghaft angestiegen ist", sagt Emily M. Broad Leib, Hauptautorin des Berichts und Direktorin der Harvard Law School Food Law and Policy Clinic.

Hier sind noch fünf wenig bekannte Fakten über die Verfallsdaten aus dem NRDC-Bericht:

# 1: Datumsaufkleber werden verwendet, um Frische anzuzeigen, NICHT die Lebensmittelsicherheit . Alles begann in den 1970er Jahren, als sich die Amerikaner von der Nahrungsquelle entfernten. "Als die Amerikaner Farmen verließen und in die Städte zogen, wollten sie Indikatoren für die Frische von Lebensmitteln", erklärt Broad Leib. Die Datteln dienten nie als Indikatoren für die Lebensmittelsicherheit, aber als die Praxis wuchs, nahmen immer mehr Menschen an, dass dies ihre Absicht war. Umfragen zeigen nun, dass mehr als die Hälfte der amerikanischen Erwachsenen davon ausgehen, dass Vorverkaufsdaten, Haltbarkeitsdaten und Verfallsdaten alle das Datum angeben, über das Lebensmittel nicht mehr sicher zu konsumieren sind.

# 2: Datumsschilder nicht gesetzlich definiert. Trotz der Tatsache, dass sowohl die Food and Drug Administration (FDA) als auch das US-Landwirtschaftsministerium die Möglichkeit haben, Datumsschilder zu definieren und zu regulieren, tut dies keine Behörde (außer für Säuglingsanfangsnahrung, für die die FDA Verfallsdaten verlangt) weil die Nährstoffe beginnen, sich nach einer gewissen Zeit zu verschlechtern, nicht aus Sicherheitsgründen). Definitionen werden ganz der Industrie überlassen, und Hersteller - und sogar Einzelhändler - unterscheiden selten zwischen "verkaufen durch", "verwenden durch" und "am besten".

Im Allgemeinen sind Verfallsdaten für Geschäfte bestimmt keine Kunden. Hersteller möchten sicherstellen, dass Sie ein Produkt kaufen, das so gut schmeckt, wie Sie möchten; Aus Qualitätsgründen wollen sie keine Läden, die ihre Produkte nach diesen Daten verkaufen. Die meisten Produkte sind für eine angemessene Zeit nach dem Verfallsdatum gut.

"Verwendung von" und "Beste von" werden austauschbar als eine Schätzung des Datums verwendet, nach dem ein Nahrungsmittel nicht mehr den höchsten Geschmack hat.

(Dies sind jedoch nur allgemeine Richtlinien und nicht in jeder Situation oder jedem Fall zutreffend.)

# 3: Jeder Hersteller hat eine andere Art, die Daten zu bestimmen. Hersteller verwenden nicht nur eine Standarddefinition für diese Etiketten, sondern sie haben auch ihre eigenen Möglichkeiten, die Daten zu erstellen. Einige basieren auf Geschmackstests für Verbraucher, die subjektiv und nicht zuverlässig sind, sagt Gunderson, während andere Labortests verwenden, um zu sehen, wie lange ein Produkt auf einem Regal sitzen kann, bevor sich seine Qualität verschlechtert. Wieder andere verwenden wissenschaftliche Literatur, um allgemeine Schätzungen darüber zu erhalten, wie lange ihre Produkte halten werden. "Ich würde vermuten, dass 80% der Daten Schätzungen zufolge auf dem basieren, was ihre Konkurrenten tun", ergänzt Ted Labuza, PhD, Experte für Lebensmittelsicherheit und Professor für Lebensmittelwissenschaft und -technik an der University of Minnesota, der zu dem Bericht beigetragen hat. Unternehmen müssen ihre Testverfahren nicht offenlegen, so dass Sie nie wissen werden, wie ein Hersteller dieses Datum festgelegt hat.

# 4: Staaten haben ihre eigenen Regeln und Anforderungen, die Datumsangaben regeln. Verwirrt genug? Es gibt noch mehr: Staaten haben begonnen, diese Daten zu verwenden, um mit einem Patchwork von Gesetzen zu kommen, die zu mehr Lebensmittelverschwendung beitragen und lebensmittelbedingte Krankheiten nicht verhindern. Zwanzig Bundesstaaten und der District of Columbia haben Gesetze, die den Verkauf von Lebensmitteln nach dem Verfallsdatum oder Verfallsdatum verbieten, während 30 nicht. "Ich kenne keine Lebensmittelvergiftungen, die durch Menschen verursacht werden, die nach dem Verfallsdatum essen", sagt Dr. Labuza.

# 5: Die Daten führen zu einer ganzen Reihe von Problemen. All diese Masse Verwirrung bedeutet Berge von Lebensmittelabfällen, die heute die größte Müllquelle auf Deponien sind und 17% der Methanemissionen in den USA verursachen. (Methan ist ein erdgastreibendes Treibhausgas, das stärker ist als Kohlendioxid.) Es behindert auch das Recycling: Da viele Menschen halb mit Lebensmitteln gefüllte Behälter wegwerfen, können die Behälter nicht recycelt werden, was zu anderen Formen von festen Abfällen beiträgt Mülldeponien, sagt Gunderson. Schließlich könnten die Daten Sie in Gefahr bringen für Lebensmittelvergiftung. Wenn Verbraucher sich auf diese willkürlichen Daten verlassen, vermeiden sie es, andere, viel verlässlichere Indikatoren für den Verderb von Lebensmitteln zu verwenden, wie z. B. schleimige Konsistenz, Gerüche und Aromen oder veränderte Farben, um festzustellen, ob ein Lebensmittel wirklich sicher ist Prävention:

Wie man weniger Nahrung verschwendet Was kann getan werden? "Mit so vielen Amerikanern, die Nahrung brauchen, macht es keinen Sinn, vollkommen gutes Essen wegzuwerfen", sagt Gunderson. Sie sagt, NRDC würde gerne einen föderalen Standard für die Etikettierung von Datieren sehen, oder zumindest eine branchenweite Einführung einer Art von Kennzeichnungsstandard, der für Verbraucher nützlich ist - einer, der sowohl Frische als auch Lebensmittelsicherheit anzeigt.

Bis dahin "Wir ermutigen die Menschen, die Qualität für sich selbst zu testen, anstatt sie zu verwerfen", sagt sie.

"Lebensmittelbedingte Krankheiten entstehen nicht, wenn Produkte zu alt sind", sagt Dr. Labuza. Wenn gefährliche Krankheitserreger in einem Lebensmittelprodukt vorhanden sind, können sie Sie wahrscheinlich lange krank machen, bevor Sie das Ablaufdatum eines Produkts erreichen. Seine Tipps zur DIY-Terminprüfung:

Außerhalb der "Gefahrenzone" bleiben.

  • Der Temperaturbereich von 40 ° F bis 120 ° F ist ideal, um krankheitserregende Bakterien zu vermehren. Kühlen Sie Ihr Essen, sobald Sie es nach Hause bekommen und kochen Sie es gründlich. Achten Sie darauf, Ihre Reste sofort zu kühlen. Stellen Sie sicher, dass Ihr Kühlschrank kalt ist.
  • "Ich habe meinen Kühlschrank auf 34ºF gestellt", sagt Dr. Labuza. Je niedriger die Temperatur, desto besser, sagt er. Kältere Temperaturen verhindern nicht nur die Vermehrung von Bakterien, sondern verlängern auch die Haltbarkeit von verderblichen Gütern wie Milch und frischen Produkten. Achten Sie auf COT.
  • Das sind Farbe, Geruch, und Textur. "Frische Lebensmittel, die schnell verderben, haben einen hohen Wassergehalt", bemerkt Dr. Labuza. Sie verderben aufgrund von mikrobiellem Wachstum oder anderen Reaktionen in den Lebensmitteln, die zu starken Gerüchen, schleimigen Texturen und Veränderungen der ursprünglichen Farbe des Essens führen - zum Beispiel die Bräunung von Bananenschalen. Achten Sie auf Qualitätsänderungen, bevor Sie ein Lebensmittel an einem beliebigen Datum werfen. Mehr von Prävention:

So vermeiden Sie Lebensmittelverderbnis Shop SmartNews

Empfehlungen

Tipp Der Redaktion

Treffen Sie Ihre Mentoren | Prävention

Wenn Sie einen halben oder vollen Marathon mit Team Prevention laufen wollen, werden Sie es nicht alleine tun. Sie haben nicht nur die Unterstützung der Mitarbeiter Prävention , sondern Sie haben auch eine sofortige Support-Gruppe.