Wer entscheidet, ob Ihr Essen sicher ist? | Prävention

Beim Scannen der Hunderte von unaussprechlichen Zutaten in den Regalen der Lebensmittelgeschäfte ist es nicht verwunderlich: Wer ist verantwortlich für all das? Die FDA, von Natürlich , beruhigen Sie sich. Die allwissende, allmächtige Kraft für gutes Essen über das Böse hat das völlig unter Kontrolle.

Aber tun sie das? Eine neue Untersuchung, die heute in JAMA veröffentlicht wurde, hat ergeben, dass die FDA möglicherweise ernste Beeinträchtigungen der Lebensmittelsicherheit erleidet.

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Das Forschungsteam untersuchte Fragen rund um das GRAS-Programm der Agentur, kurz für "allgemein anerkannt als sicher". Der GRAS-Zulassungsprozess begann 1958 als Weg für alltägliche Lebensmittel wie Essig, Salz und Öl, die FDA zu umgehen überprüfen und schneller auf den Markt kommen. Aber im Laufe der Jahre rasten Lebensmittelzusatzstoffe auf der GRAS-Freisetzungsroute ein - eine unbeabsichtigte Konsequenz, die zu einem Ansturm von nicht zugelassenen Chemikalien in unseren Lebensmitteln führte.

Mit etwa zwei Anforderungen ist GRAS einfach: Der Hersteller muss die gewonnene Zutat einigermaßen sicher haben schaden, und es müssen Daten veröffentlicht werden, die einige Studien zur Sicherheit zeigen. "Veröffentlicht" muss jedoch nicht in einer wissenschaftlichen Zeitschrift stehen, sagt Thomas Neltner, JD, Co-Autor der Studie und Direktor des Pew Charitable Trust's Food Additives Projekts. "Veröffentlicht" könnte auf der Website des Unternehmens sein ", sagt er. "Wenn Sie es auf einer Website veröffentlichen und Ihr Wissenschaftler sagt, dass es sicher ist, können Sie loslegen."

Die meisten Unternehmen nehmen Sicherheit sehr ernst - es gibt keinen großen Anreiz, Ihre Kunden zu verletzen, betont Nelner Es ist einfach, eine neue Chemikalie in unser Nahrungsangebot zu bekommen. Nachdem Firmen ihre eigene Chemikalie GRAS bestimmen, müssen sie nicht einmal die FDA über die neue Zutat benachrichtigen, sagt Neltner. (Dieser Schritt ist freiwillig.) Das Team schätzt, dass ungefähr 1.000 Chemikalien in unseren Lebensmitteln oder Verpackungen verwendet werden, ohne jemals von der FDA überprüft worden zu sein.

Wer macht diese Sicherheitsbewertungen? Neltner und seine Kollegen entschieden sich dafür, 451 GRAS-Meldungen zu analysieren, die Unternehmen zwischen 1997 und 2012 freiwillig an die FDA verschickten. Es stellt sich heraus, dass Unternehmen Sicherheitsanalysen in der Familie durchführen: 22% der Beurteilungen wurden von einem Mitarbeiter des Unternehmens erstellt wer macht den Zusatz, und 13% wurden von einem Mitarbeiter einer vom Hersteller ausgewählten Beratungsfirma gemacht. Zusatzstoffe wurden von einem Expertengremium genehmigt, das entweder von der Beratungsfirma oder dem Hersteller in 64% der Fälle ausgewählt wurde, aber diese Gremien waren nicht genau verschieden: Ein Mitglied z. B. diente auf 78% der Gremien.

Insgesamt haben sich null Unternehmen für ein unabhängiges Expertengremium entschieden.

"Wenn Unternehmen die Entscheidung fällen, besteht die reale Gefahr, dass diese Entscheidungen verzerrt sind", sagt Neltner. "Wenn es genug Leute mit dem Daumen auf der Waage gibt, kann man Entscheidungen treffen, die nicht im öffentlichen Interesse liegen, die die öffentliche Gesundheit gefährden könnten, und davon wäre nichts bekannt."

Neltners Analyse betrachtete nur die Sicherheit Bewertungen, die freiwillig bei der FDA eingereicht wurden, die nur die Spitze des Eisbergs von Lebensmittelzusatzstoffen ist. Ungefähr 1000 Chemikalien werden in unseren Nahrungsmitteln oder Verpackungen verwendet, ohne jemals von der FDA überprüft worden zu sein, sagt Neltner.

Neltner sagt, dass der Weg für neue Chemikalien bei anderen Bundesbehörden nicht so einfach ist . "Als ich damit anfing, war ich überrascht, dass die Vorschriften für eine Chemikalie, die in einen Tennisschläger fällt, strenger sind als die für das, was in unser Essen kommt", sagt er.

Das Team wird demnächst Empfehlungen an die FDA darüber, wie man das GRAS Gesetz repariert - es hat sich in 55 Jahren nicht geändert - aber jetzt ist der beste Weg, sich zu schützen, das Unternehmen zu kennen und zu vertrauen, von dem man kauft, sagt er, da diese Firmen die sind diejenigen, die Sicherheitsentscheidungen treffen.

"Es ist schwer zu verstehen, wie eine neue Chemikalie im Allgemeinen als sicher anerkannt werden kann", sagte er, "besonders wenn die Wissenschaft geheim ist."

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