12 Wichtige Fragen zum Asthma

1. Was ist Asthma genau?
Asthma ist ein Überbegriff für eine chronische Atemwegserkrankung mit einer Gruppe von Symptomen, die Keuchen, Husten und Kurzatmigkeit durch eine Verengung der Muskeln um die Atemwege und eine Entzündung der Schleimhaut der Luftweg. Da Experten nicht genau wissen, was Asthma verursacht, kann die Behandlung komplex sein. Viele glauben, dass die Krankheit eine Vielzahl verschiedener Wurzeln hat - von Allergien bis zu Genetik.

"Ursachen sind wahrscheinlich eine Kombination von Genetik und Umweltfaktoren", sagt Neil Minikes, MD, FAAAAI, Allergologe / Immunologe bei Allergie und Asthma Centre of Northern New Jersey und stellvertretender klinischer Professor für Pädiatrie am College of Physicians and Surgeons der Columbia University. Wenn jemand eine genetische Prädisposition für die Entwicklung von Asthma hat, aber keinen Umweltauslösern wie Allergenen, Virusinfektionen und Rauch ausgesetzt ist, ist es weniger wahrscheinlich, dass sich der Zustand entwickelt. "Zum Beispiel waren in einer Studie mit mehreren tausend Zwillingssätzen Umwelteinflüsse wie Heuschnupfen, Ekzem, Rauchen und Passivrauchen Risikofaktoren für Asthma."

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Während Asthma bei Kindern am häufigsten auftritt, haben Frauen häufiger Asthma als Erwachsene. Tatsächlich werden nur 50% der Frauen mit Asthma im Alter von 24 diagnostiziert im Vergleich zu 50% der Jungen, die vor ihrem 15. Lebensjahr diagnostiziert werden, sagt Dr. Minikes.

2. Was ist der Unterschied zwischen Allergien und Asthma?
Während beide Bedingungen das Atmen erschweren können, sind Allergien dann, wenn das Immunsystem auf typisch harmlose Dinge wie Pollen, Hausstaubmilben oder Katzenhaare überreagiert. "Die meisten Asthmaanfälle werden durch Allergien ausgelöst, aber es gibt einige Menschen, die Asthma ohne Allergien haben", sagt William Calhoun, MD, Asthmaexperte und Professor in der Abteilung für Innere Medizin an der medizinischen Fakultät der University of Texas.

3. Was ist die Behandlung von Asthma?
"Es gibt keine einheitliche Behandlung, da Auslöser und Schweregrad von Person zu Person variieren", sagt James L. Sublett, MD, Vorsitzender des Ausschusses für Innenraumumgebungen des American College Allergie, Asthma und Immunologie (ACAAI). Für einen Diagnose- und Behandlungsplan sollten Sie einen Allergologen oder Pneumologen (Lungenspezialist) aufsuchen.

Ein Teil der Behandlung von Asthma erfordert, dass Sie Ihre speziellen Auslöser ausfindig machen und sie vermeiden. Es ist am besten, einen Allergologen Hauttests zu machen, um genau zu identifizieren, was Ihre allergischen Empfindlichkeiten sind, so dass Sie Änderungen im Lebensstil vornehmen können, um Ihre Symptome zu verwalten.

Es gibt auch Studien, die das Hinzufügen bestimmter Nährstoffe zu Ihrer Ernährung, wie Krankheitsbekämpfung zeigen Antioxidantien, die in Produkten oder Vitamin D enthalten sind, können einen gewissen Schutz für Ihre Lungen gegen die Entzündung bieten, die Asthma-Symptome verschlimmert, sagt Dr. Minikes.

Ihr Arzt wird normalerweise zwei Arten von Medikamenten verschreiben, um die Symptome unter Kontrolle zu halten. Die ersten sind Bronchodilatatoren oder Schmerzmittel, die schnell wirken, um die Muskeln um Ihre Atemwege zu entspannen, wenn Sie einen Angriff haben, damit Sie leichter atmen können. Die zweiten sind Entzündungshemmer, die regelmäßig eingenommen werden müssen, um Schwellungen und Schleim im Lungenfutter zu reduzieren, um Angriffe von vornherein zu verhindern. [Pagebreak]

4. Können Sie Asthma als Erwachsener bekommen?
Ja, Sie können Asthma in jedem Alter bekommen - und insbesondere Frauen können es in der Lebensmitte entwickeln. Experten sind sich nicht sicher, warum Sie in Ihren 40ern keuchen und husten könnten, wenn Sie als Kind keine Symptome hatten. "Wahrscheinlich hatten Sie eine genetische Prädisposition für Asthma, aber wussten es nicht und wurden später etwas ausgesetzt, das es ausgelöst hat, wie eine rauchige Umgebung oder möglicherweise eine Atemwegsinfektion", sagt Dr. Minikes. "Gene sind wie Codes für den Körper Dinge zu tun und sie bleiben verborgen, es sei denn, sie werden durch ein Signal, wie ein Passwort aufgedeckt. Wir denken, dass das Gen manchmal verborgen bleibt, es sei denn, das Passwort wird durch einen Umweltauslöser eingegeben." Forscher haben begonnen, bestimmte Gene zu identifizieren, die mit Asthma in Verbindung gebracht werden können, aber im Moment gibt es keine Möglichkeit, sicher zu sagen, ob Sie genetisch programmiert sind, um Asthma zu entwickeln. Denken Sie daran, dass ein Risiko, wenn Sie ein Elternteil mit Asthma haben, verdoppelt, während das Risiko für zwei Elternteile mit Asthma vervierfacht ist.

Rauchen ist natürlich einer der größten Auslöser von Asthma. Untersuchungen haben gezeigt, dass durch die Einwirkung von Rauch die Immunzellen des Körpers verändert werden, wodurch Sie stärker auf Allergene reagieren, die die Asthmasymptome verschlimmern.

Auch die Zahlen auf der Skala können eine Rolle spielen. "Adipöse Menschen haben ein höheres Risiko für Asthma, aber die genaue Verbindung ist noch nicht bekannt. Wir wissen nicht, ob es durch das Tragen von Extragewicht, die mehr Belastung für die Lunge oder ob Adipositas in irgendeiner Weise trägt zur Lungenentzündung. " Verschmutzte Raumluft kann ein weiterer Faktor sein. "Viele Menschen haben hocheffiziente Heizsysteme, die durch Luftzirkulation Kraftstoff sparen, so dass Sie die gleichen Schadstoffe und Allergene einatmen", sagt Dr. Minikes.

5. Sollte ich mir Sorgen um die Luft in meinem Haus machen?
Wenn Sie eine genetische Prädisposition für Asthma haben, könnte die Luftverschmutzung in Innenräumen Symptome auslösen oder sie verschlimmern, wenn Sie bereits diagnostiziert wurden. "Die Menschen verbringen mehr als 80% ihrer Zeit darin, und einige Studien zeigen, dass die Innenraumluft möglicherweise noch stärker verschmutzt ist als die Außenluft", sagt Dr. Sublett. Bis zu 85% der Asthmaanfälle können durch Reizstoffe wie Hausstaubmilben, Schimmelpilze, Haushaltsschädlinge und Haustiere ausgelöst werden. Wenn du denkst, dass dein Haustier ein Auslöser sein könnte, solltest du einen Allergie-Hauttest durchführen, um deine Empfindlichkeiten zu ermitteln, und immer Haustiere aus dem Schlafzimmer fernhalten, da sich ihre Haut in Bettwäsche und Teppichen sammeln kann, um deine Lungen zu reizen Damit jemand saubere Luft in seinem Zuhause atmen kann, können Sie Asthma-Symptome kontrollieren, indem Sie Maßnahmen ergreifen, um andere Reizstoffe zu minimieren. Um herauszufinden, ob Ihre Luft verschmutzt ist, prüfen Sie, ob ein Unternehmen für Umweltdienstleistungen Ihr Haus auf Reizstoffe wie flüchtige organische Verbindungen (VOCs) und Schimmelpilze prüft. Dr. Sublett empfiehlt, entweder ein Zyklon oder Zentralstaubsauger oder ein Vakuum mit einem HEPA-Filter zu verwenden. Geben Sie dem Staub 2 Stunden Zeit, sich wieder niederzulassen, bevor Sie in Ihrem Schlafzimmer schlafen oder nach dem Staubsaugen in Ihrem Wohnzimmer abhängen. Ersetzen Sie die Filter an Ihrem Ofen und an der Klimaanlage durch hocheffiziente MERV 11 oder 12 Filter und wechseln Sie alle 3 Monate und lassen Sie den Lüfter Ihrer Klimaanlage so, dass Schadstoffe wie Pollen oder Dieselabgase nicht in die Innenräume gelangen. Es ist eine gute Idee, die Ventilatoren Ihrer Badezimmer- und Küchenventilatoren einzuschalten, um Feuchtigkeit zu entfernen und Schimmelbildung zu verhindern.

6. Was ist mit Außenluftverschmutzung?

Schmutzige Außenluft ist ein weiterer Reiz, und wenn Sie ein Stadtbewohner sind, der Verkehrsdämpfe einatmet, kann Ihre Lunge den Preis bezahlen. "Je näher Sie einer Schnellstraße wohnen, desto wahrscheinlicher ist Asthma", sagt Dr. Sublett. Dieselabgaspartikel aus Kraftstoff, der in vielen Bussen und Lastkraftwagen verwendet wird, können Lungengewebe reizen und bei einigen Menschen Asthma induzieren. Es ist am besten, während der Hauptverkehrszeit nicht zu joggen, um die Lunge zu schützen.
7. Sind Frauen häufiger an Asthma erkrankt?

"Frauen haben mehr Asthma als Männer mit einem Verhältnis von etwa 60 zu 40, und Jungen haben im gleichen Verhältnis häufiger Asthma als Mädchen", sagt Dr. Calhoun. Experten sind sich nicht sicher, warum das so ist. Eine Sache, die Ihre Anfälligkeit für Asthma zu bestimmen scheint, ist eine geringere Lungengröße, was bedeutet, dass die Atemwege enger sind und weniger Entzündungen benötigen, um sie zu beschränken. Dr. Calhoun sagt, Frauen haben typischerweise kleinere Lungen als Männer. Da Jungen sich langsamer entwickeln als Mädchen, haben Jungen typischerweise eine kleinere Lunge.
8. Sind die Asthmaraten gestiegen?

Sie hören definitiv mehr Husten und Keuchen. Der Grund, warum die Zahl der Menschen mit Asthma in den letzten zehn Jahren um mehr als 4 Millionen angestiegen ist, bleibt ein Rätsel, aber Experten haben ihre Theorien. "Es ist mit ziemlicher Sicherheit Umweltfaktoren, weil sich die Genetik nicht so schnell ändert", sagt Dr. Calhoun. "Viele Kontaminanten in unserer Nahrung, in Wasser und in der Luft haben östrogene Wirkungen, die unser Immunsystem dahingehend beeinflussen, Allergien zu entwickeln, die wiederum Asthma auslösen können.
Kinder, die auf Farmen und in nichtindustrialisierten Ländern aufwachsen, sind weniger anfällig für Asthma und eine Erklärung ist eine Theorie, die Hygienehypothese genannt wird, die besagt, dass sich die Lebensgewohnheiten in den letzten Jahrzehnten geändert haben - Kinder wachsen in saubereren Umgebungen auf, werden gegen eine Vielzahl von Infektionen immunisiert und bekommen häufig Antibiotika beeinflussen das sich entwickelnde Immunsystem, wodurch es eher zu allergischen Reaktionen als zu Reaktionen führt, die die Infektion bekämpfen. [pagebreak]

9. Gibt es einen Zusammenhang zwischen Depression und Asthma?

Wer mit Depressionen zu kämpfen hat, wird wahrscheinlich eher Asthma haben, aber das gilt für eine ganze Reihe von Krankheiten, wenn man vom Blues getroffen wird. "Wir wissen nicht, ob dies eine Ursache oder eine Folge ist", sagt Dr. Calhoun. "Es könnte sein, dass Depressionen das Immunsystem schwächen, so dass Sie anfälliger für Asthma sind, oder es könnte sein, dass die Bewältigung schwerer Asthmasymptome zu Depressionen beiträgt."
10. Ist Rotwein ein Auslöser?

Für eine kleine Minderheit von Menschen mit Asthma können Sulfite, die als Konservierungsmittel in Weinen, Trockenfrüchten und einigen Meeresfrüchten verwendet werden, Asthma verschlimmern. "Sulfite werden in ein Gas namens Schwefeldioxid umgewandelt, das die Lunge reizen und einen Angriff verursachen kann", sagt Dr. Minikes.
11. Kann PMS es schlimmer machen?

Als ob die Stimmungsschwankungen nicht schlimm genug wären, gibt es Hinweise darauf, dass einige Frauen mit Asthma-Symptomen stärker betroffen sind, wenn sie PMS haben. "Es ist nicht verwunderlich, dass sich das Asthma einiger Frauen direkt vor der Menstruation verschlimmert", sagt Dr. Calhoun. "Veränderungen in Hormonen wie Östrogen und Progesteron können den Tonus der glatten Muskulatur in den Atemwegen beeinflussen und die Lungen möglicherweise anfälliger für Entzündungen machen."
12. Kann sich mein Asthma in etwas Ernsteres verwandeln?

Wenn Sie Asthma haben, erhöht sich nicht Ihre Wahrscheinlichkeit, an Lungenkrebs zu erkranken, aber wenn die Symptome nicht kontrolliert werden, kann es sich schließlich zu einer chronisch-obstruktiven Lungenerkrankung oder COPD entwickeln. COPD ist im Grunde ein Überbegriff, der behandelbare, aber irreversible Lungenerkrankungen wie Emphysem und chronische Bronchitis beschreibt. "Asthma ist nicht nur eine Einschränkung der Muskeln in den Atemwegen, sondern auch eine entzündliche Erkrankung", sagt Norman Edelman, MD, Chefarzt der American Lung Association und Professor für Medizin an der Stony Brook University. Wenn es unbehandelt bleibt, bildet es Narbengewebe in den Lungen. "Wenn diese Verengung der Atemwege irreversibel wird, kann dies zu COPD führen."
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