Meine Rückenschmerzen wurden zu chronischen Lungenkrebs | Prävention

Samantha Mixon

Samantha Mixon war im März 2012 33 Jahre alt, als sie Kopfschmerzen bekam. Ihr Arzt diagnostizierte sie als Migräne und verordnete Schmerztabletten. Als sie vorübergehend ihre Sehkraft verlor, zweimal - sie hatte keine Tiefenwahrnehmung und sah swirly Farben - ER Ärzte im Krankenhaus sagten ihr, dass ihre Migräne wahrscheinlich mit einer Nasennebenhöhlenentzündung verbunden waren.

"Sie sagten mir, Mucinex zu nehmen putze mir 100 mal die Nase, es hat nicht geleert. Nichts hat funktioniert ", sagt Samantha, eine Mutter in St. Simon's Island, Georgia. "Ich hatte sogar einen Vernebler, weil ich das Gefühl hatte, dass etwas in meiner Brust war."

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Fünf Monate später Im August 2012 begann der Schmerz in ihrem Rücken. Sie dachte, sie hätte einen Muskel gezerrt, und ihr Arzt gab ihr Muskelrelaxantien, um bei den Schmerzen zu helfen. Keine der Pillen half.

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Eine schockierende Diagnose
Am Sonntag vor Thanksgiving 2012 las Samantha sie dann 7 - jährige Tochter ein Buch im Bett. "Ich hustete und ich dachte, es wäre Schleim", sagt sie. "Aber als ich es im Badezimmer ausspuckte, war es tatsächlich Blut. Ich wusste, dass das nicht gut war."

Nach Thanksgiving besuchte Samantha ihre Familie in Atlanta. "Meine Schwester beschuldigte mich, drogensüchtig zu sein, weil ich alle drei Stunden Tabletten nahm", sagt sie. "Sie und ich haben es sehr weit gebracht, dann sind meine Eltern dazu gekommen. Das war, als ich sagte: 'Ich muss ins Krankenhaus gehen. Ich denke, meine Welt ist am Ende. Ich sterbe hier.'"

Ihre Mutter fuhr sie in das örtliche Krankenhaus, wo ein MRI eine graue Fläche in ihrem Gehirn entdeckte. Es war ein Tumor. Samantha wurde sofort in ein größeres Krankenhaus verlegt, das sie entfernen konnte. "Ich bestand darauf, dass sie mir meine Tochter bringen, gerade als sie mich in den Krankenwagen setzten", sagt sie. "Ich wollte sie ein letztes Mal sehen, nur für den Fall, dass etwas passiert. Sie wollte mit mir gehen. Ich umarmte sie, sagte ihr, dass es in Ordnung sein würde und ich liebte sie." Samantha sagt, ihre Tochter habe verstanden, dass sie einen Tumor entfernen lassen würde, und sie hatte Angst davor, dass ihre Mutter sterben würde. "Sie hat die ganze Nacht nicht geschlafen", sagt Samantha. "Sie ist einfach aufgestanden und hat meinen Vater angestarrt."

"Hätte ich diesen Hirntumor noch ein paar Wochen länger gehabt, wäre ich gestorben."

Die Ärzte warteten bis Dienstag auf die Schwellung in ihrem Gehirn bevor Samantha einer Notoperation unterzogen wurde. "Ich ging in die Operation, ich war nicht allzu besorgt", sagt sie. "Mein Cousin und meine Tante hatten Gehirntumore und sie waren alle gutartig. Ich dachte, ich hätte nur einen Hirntumor. Ich würde ihn entfernen lassen und es wäre in Ordnung. Ich habe wirklich keinen Krebs erwartet."

Nach der Operation Ihr Neurochirurg erklärte, dass er den ganzen Tumor entfernen konnte - aber er war bösartig. Und es kam von woanders in ihrem Körper, wahrscheinlich ihrer Lunge. "Das war sehr schwer zu verarbeiten", sagt Samantha. "Ich wusste nur, dass es Krebs im Stadium IV war, weil es von einem anderen Organ kam."

Samantha wachte später bei ihrer Mutter, ihrem Vater und ihren Freunden am Bett auf und weinte. Nach weiteren Tests bestätigte ihr Onkologe, dass sie Lungenkrebs im Stadium IV hatte - und sie hatte 12 bis 18 Monate zu leben. "Das Gebiet, das auf meinem Rücken schmerzte, war genau dort, wo mein primärer Lungenkrebstumor war", sagt sie.

Als die Besuchszeiten vorbei waren und alle den Raum verließen, unterhielt sich Samantha mit dem Assistenten des Neurochirurgen, der sich für immer veränderte wie sie ihre Diagnose betrachtete. "Sie sagte mir, 'Samantha, du bist 33 Jahre alt. Gib nicht auf, du kannst das. Du hast einen Vorteil, die meisten Menschen bekommen mit 33 keinen Lungenkrebs, aber jeder kann es bekommen,'" sagt Samantha. "Sie gab mir Hoffnung. Sie sagte:, Hör nicht auf die Statistiken. Das ist der durchschnittliche Krebspatient. Nicht du. '"

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Die "Lotterie des Lungenkrebses"
Aufgrund ihrer neuen Diagnose wurde Samantha in das MD Anderson Cancer Center in Houston verlegt, wo sie mehr Tests unterzog. Zunächst planten die Ärzte, nur ihre rechte Lunge zu entfernen - bis sie herausfanden, dass sich der Krebs in ihrer linken Lunge ausgebreitet hatte. Gleichzeitig enthüllten weitere Tests, was sich als hoffnungsvolle Neuigkeiten herausstellte: Samantha hatte die EGFR-Mutation.

"Ich habe im Lotto gewonnen, glaube ich, weil es Medikamente gab, die auf meine Art von Mutation abzielten ", sagt Samantha, die nicht-kleinzelligen Lungenkrebs hatte - mit einer genetischen Mutation des epidermalen Wachstumsfaktor-Rezeptors (EGFR). Laut CancerCare, einer nationalen gemeinnützigen Organisation, bedeutet diese Mutation, dass sie zu viel EGFR-Protein produziert, eine normale Substanz, die Zellen beim Wachsen und Teilen hilft, so dass ihre Zellen zu schnell wachsen und sich teilen. Der glückliche Teil? Im Gegensatz zu anderen Krebsarten und Mutationen gibt es eine gezielte und potenziell wirksame Behandlung für die EGFR-Mutation. Medikamente, die als EGFR-Inhibitoren bekannt sind, blockieren die EGFR-Rezeptoren auf der Zelloberfläche und verlangsamen oder stoppen das Wachstum des Krebses. Ärzte setzen Samantha auf eines dieser Medikamente.

"Ich wusste nur, dass es Krebs im Stadium IV war, weil es von einem anderen Organ kam."

"Es erkennt die Mutation in meiner DNA, also komme ich nicht annähernd Nebenwirkungen würde ich auf Chemo bekommen ", sagt Samantha. "Aber ich muss es für den Rest meines Lebens einmal täglich einnehmen. Und irgendwann wird es aufhören zu arbeiten."

Während sich Samanthas Überlebensrate mit ihrer neuen Diagnose änderte, sagten ihr die Ärzte, dass die Medizin eine hohe Erfolgsquote habe Als sie das Wachstum des Tumors stoppten oder zurückgingen, gaben sie ihr keine neue Zeitlinie. "Sie haben es nicht erzählt, ich habe nicht gefragt", sagt sie. "Ich hatte Angst vor der Antwort."

Unterstützung bekommen
"Ich war im ersten Jahr meiner Diagnose sehr deprimiert", sagt Samantha. "Am Anfang hatte ich keine Hoffnung."

In den fast vier Jahren seither sagt Samantha, jetzt 36, dass sie viel hoffnungsvoller geworden ist. Antidepressiva halfen ebenso wie ihre Selbsthilfegruppe. Und sie bekommt eine Menge Unterstützung durch eine Facebook-Seite mit ein paar hundert Überlebenden der gleichen Art von Krebs. "Ich bin auf Überlebende gestoßen, die seit Jahren auf dieser Droge sind", sagt sie.

Sie wurde auch in ihre Gemeinde verwickelt und betet nun jeden Tag. "Ich weiß, dass alles nicht in meinen Händen ist, also lasse ich einfach die Sorge los", sagt Samantha. "Ich habe bemerkt, dass es sich nicht lohnt, sich über Dinge Gedanken zu machen, die außerhalb deiner Kontrolle liegen. Das wird dein Leben nur noch schlimmer machen."

Sogar ihre Familie hat sich an die neue Norm gewöhnt. "Am Anfang wollten sie mich die ganze Zeit um", sagt sie. "Sie haben so weinen Augen, und ich konnte nichts falsch machen. Jetzt ist es wieder zu alten Wegen, als ob ich nicht mal Krebs habe. Manchmal ich vergiss sogar, dass ich Krebs habe."

Danach Die Diagnose, bestand Samanthas Tochter darauf, jede Nacht in Samanthas Bett zu schlafen - für 2 Jahre. "An einer Stelle habe ich sie gefragt, warum", sagt Samantha. "Sie sagte mir, 'nur für den Fall, dass du in der Nacht stirbst.'" Weil sie zu dieser Zeit eine alleinerziehende Mutter war und sie die einzigen zwei Personen im Haus waren, zeigte Samantha ihrer Tochter, wie man den Notruf anruft, nur für den Fall. Sie nahm auch ihre Tochter zur Therapie.

Im April 2015 traf Samantha den Mann, der ihr Ehemann werden würde, als sie über die Straße von ihm ging. "Unsere Töchter kannten sich schon, aber wir haben es nicht", sagt sie. "Ich erzählte ihm von meiner Krebsdiagnose, als ich einzog. Dann bekam ich eine Lungenentzündung und konnte den Rest meiner Sachen nicht bewegen. Er ging und holte es für mich, nahm meine Rezepte auf und kochte mir jeden Abend ein Abendessen Tatsache, dass ich Lungenkrebs hatte, störte ihn nicht. " Das Paar heiratete diesen März. "Er kümmert sich jetzt immer um mich", sagt sie.

"Ich habe festgestellt, dass es sich nicht lohnt, sich um Dinge zu kümmern, die außer Kontrolle sind."

Bei Samanthas letztem PET-Scan im September fanden Ärzte sie immer noch hat zwei Tumore und einen Knoten in ihren Lungen - aber keinen aktiven Krebs. "Sie können jeden Tag aufwachen, wenn die Medizin aufhört zu arbeiten", sagt sie. "Aber im Moment wachen sie nicht auf. Ich versuche nur, bei allem zu bleiben, was ich tue, weil es funktioniert."

Samantha sagt, sie hat Tage ein- und ausgeschaltet. Sie verbringt Zeit mit ihrer jetzt 11-jährigen Tochter und 12-jährigen Stieftochter, besonders an den Wochenenden, und kümmert sich während der Woche um Haushaltsarbeiten. Aber manchmal schlägt sie ihre Zieltherapie Pille sie aus. "Es ist, als müsste ich jetzt ins Bett gehen", sagt sie. "Wenn mein Körper mir sagt, dass ich schlafen muss, gehe ich schlafen. Ich schlafe jetzt jeden Tag."

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Eine Heilung finden
Für andere Frauen, bei denen Krebs diagnostiziert wurde, sagt Samantha, dass sie positiv bleiben. "Glauben Sie der Diagnose, nicht der Prognose", sagt sie. "Jede Diagnose ist anders."

Samantha arbeitet nun freiwillig in der Interessengruppe LUNG FORCE der American Lung Association, weil sie hofft, das Lungenkrebs-Stigma zu beseitigen. "Es war mir zunächst peinlich, denn wenn Leute an Lungenkrebs denken, denken sie an einen Raucher", sagt sie. Sie denken an eine alte Person, und das war ich auch nicht. Ich dachte, vielleicht, wenn ich meine Geschichte teile, würde es andere dazu ermutigen, ebenfalls herauszukommen. Weil jeder es verstehen kann. "

Laut LUNG FORCE gehören zwei Drittel der Lungenkrebsdiagnosen zu Personen, die nie geraucht haben oder ehemalige Raucher sind. Und es ist die Nummer eins Krebsmörder von Frauen. Im Jahr 2016 wird geschätzt, dass mehr als 106.000 amerikanische Frauen mit der Krankheit diagnostiziert werden. Überlebensraten sind etwa fünf Mal niedriger als bei anderen großen Krebsarten, mit einer Fünf-Jahres-Überlebensrate von nur 18%. Geschätzte 72.000 amerikanische Frauen werden in diesem Jahr an Lungenkrebs sterben - mehr als ein Viertel aller Krebstoten bei Frauen.

Trotz dieser ernüchternden Statistiken bleibt Lungenkrebs im Gegensatz zu anderen Krebsarten ein wenig tabu. Eine kürzlich von LUNG FORCE durchgeführte Studie mit mehr als 1.000 amerikanischen Frauen ergab, dass weniger als die Hälfte derjenigen, die ein hohes Risiko für Lungenkrebs haben, mit ihren Ärzten darüber gesprochen haben. Darüber hinaus werden, zum Teil, weil nur Menschen mit hohem Risiko überhaupt auf Lungenkrebs untersucht werden können, 77% der Frauen in späteren Stadien - wenn es schwerer zu behandeln ist - mit Lungenkrebs diagnostiziert. Indem sie ihre Geschichte erzählt, hofft Samantha, einige dieser Statistiken zu ändern.

"Ich möchte das Stigma stoppen", sagt sie. "Wenn Sie Lungen haben, können Sie Lungenkrebs bekommen."

Diese Geschichte wurde ursprünglich von unseren Partnern bei WomensHealthMag.com veröffentlicht.

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